Proposed improvements

 

The text of the Federal Constitution is a draft. Within ten articles we describe: a) a vertical division of powers (Kompetenz Katalog), b) a horizontal division of powers (trias politica), c) checks and balances (equilibrium between the branches when they need each other), d) dualism (parliament and president have their own democratic mandate), e) bill of rights, f) the federation is of the citizens), g) mutual rights and duties between the states and between the federal body, states and citizens. That is all there is. This has proven to be sufficient to unite 50 states in America. Who dares to say that this would not be applicable to Europe is talking nonsense. The United States of America and other large Federations have proven the contrary, for many decades.

However, being a draft these ten articles might be improved indeed. By you, the reader. We invite you to propose improvements as regards the contents. But notice this: we stick to ten articles. There will not be an article eleven or twelve. If you propose improvements you  have to find room for that within the ten articles. Apart from improvements as regards the contents we welcome of course also improvements of the wording. Be so kind as to understand that we, Leo Klinkers and Herbert Tombeur, possess enough knowledge to see when a proposed improvement is an improvement indeed.

We put the Dutch proposals on the Dutch side of the website and the English proposals on both sides. How we will handle proposal from other languages we do not know yet. When we get a sufficient number of propose improvements we will design an improved draft Federal Constitution.

Proposal by Jakub Jermar, 29 May 2013

Having studied the Papers and the reasoning for choosing Eurozone as the basis for the Federation, I still think that this is unnecessarily exclusive. Why not simply use "European Union" instead of "Eurozone" in the wording of the preamble? This would be analogous to the US Constitution and the Swiss constitution from 1874, where they also used the name of the then existing confederations. In both of these cases, was this meant to leverage the possible existing identifications and attachments of the people with what the people already had and knew? Both of these federations for some reason retained the official names of the old confederations. Back to the original remark, European Union is also the official formal name, whereas Eurozone is rather informal.

Voorgestelde verbeteringen

De tekst van de Federale Constitutie is een ontwerp. We hebben ons geconcentreerd op een zo compact mogelijke Constitutie. In tien artikelen beschrijven wij: a) verticale scheiding van bevoegdheden (Kompetenz Katalog), b) horizontale scheiding van bevoegdheden (trias politica), c) checks and balances (evenwicht tussen die machten als ze elkaar nodig hebben), d) dualisme (parlement en president hebben een eigen democratisch mandaat), e) grondrechten, f) de federatie is van de burgers, g) wederzijdse rechten en plichten tussen staten en tussen het federale gezag en staten. Verder niets. Dat is voldoende gebleken om 50 staten in Amerika bijeen te krijgen en bijeen te houden. Wie durft te beweren dat dit niet toepasbaar zou zijn voor Europa kletst maar wat. De Verenigde Staten van Amerika en andere grote federaties bewijzen al decennialang het tegendeel.

Echter, het is een ontwerp, dus die tien artikelen kunnen natuurlijk altijd verbeterd worden. Door u, de lezer. Wij nodigen u uit om voorstellen tot inhoudelijke verbetering in te dienen. Maar opgelet: wij houden vast aan tien artikelen. Er komt dus geen elfde of twaalfde bij. Als u verbeteringen aandraagt moet u de ruimte zoeken binnen de tien bestaande artikelen. Natuurlijk zijn ook verbeteringen van de woorden en zinnen van harte welkom. Ga ervan uit dat wij, Leo Klinkers en Herbert Tombeur, voldoende kennis hebben om te begrijpen wanneer een voorgestelde verbetering inderdaad een verbetering is.

Wij plaatsen de Nederlandstalige voorstellen op de Nederlandse website. En de Engelstalige zowel op de Nederlandse als de Engelse. Hoe we later suggesties in andere talen op de website plaatsen weten we nog niet. Als we een voldoende aantal voorstellen tot verbetering hebben zullen wij een nieuw ontwerp Federale Constitutie maken. 

Voorstel Jakub Jermar, 29 mei 2013
Having studied the Papers and the reasoning for choosing Eurozone as the basis for the Federation, I still think that this is unnecessarily exclusive. Why not simply use "European Union" instead of "Eurozone" in the wording of the preamble? This would be analogous to the US Constitution and the Swiss constitution from 1874, where they also used the name of the then existing confederations. In both of these cases, was this meant to leverage the possible existing identifications and attachments of the people with what the people already had and knew? Both of these federations for some reason retained the official names of the old confederations. Back to the original remark, European Union is also the official formal name, whereas Eurozone is rather informal.

Frequently asked questions about the European Federalist Papers

European Federalist Papers © Leo Klinkers & Herbert Tombeur, 2012-2013

1. ABOUT IMPORTANT CONCEPTS

What is a federation?
This is an organization in which the members remain autonomous and sovereign, while ceding a limitative number of powers to a separately functioning body, so that this body can take care of all interests that the members cannot (or no longer) take care of individually. This body for the whole is sovereign with respect to these limitative set of powers but does not possess top-down hierarchical powers. Thus, both levels of governance operate in a sovereign manner. They share sovereignty for the whole and for the members of the organization, for instance the federated member states. This system can only be changed upon the agreement of all governments, of the members and of the whole. See Papers no. 2, 5-8 and 10.

What is an intergovernmental governing system?
It is a system in which member states cooperate on the basis of a treaty and to that end cede powers to a central body. Although this seems to be similar to a Federation, the difference is that in an intergovernmental system member states lose their sovereignty due to the fact that the central body makes compromises between the interests of the different member states while forcing, time and again, in a hierarchical manner, a uniform way of operating: centrally imposed uniformity. Notwithstanding the treaty’s concept of subsidiarity, which should work as a shield against centrally imposed government. See Papers no. 1, 2, 4 and 10.

What is meant by subsidiarity in the EU-context?
This is a rule in the EU-treaties in which it is agreed that it remains with the member states to do themselves what they can do best themselves. However, this principle has never worked properly in the EU-intergovernmental governing system because it has never been clear what powers in which policy domains should be left to the member states to decide upon by themselves. The EU-treaties do not include a definition or a criterion regarding this matter. Thus, this principle provokes a permanent debate on the division of powers between the EU and its member states. Moreover, the European Council (the assembly of national government leaders) can decide top-down whatever they deem appropriate for all member states. Subsequently, the member states have to carry out these decisions, EU-wide. However, due to the fact that these decisions are mostly the fruit of wheeling and dealing by national-driven agendas, they may be profitable for one member state and disadvantageous for another. That is why the intergovernmental system, with its non-functioning principle of subsidiarity, meets with growing resistance. See for our criticism of the principle of subsidiarity in the EU-context Papers no. 2, 11, 16, 20, 21 and 22.

What is meant by the vertical division of powers?
This is the essence of a Federation: the federal body has a limitative set of powers to take care of the common interests of all member states. All other powers remain with the Citizens and the member states. The federal body cannot take any decisions on subjects other than those which have been entrusted to this body by the member states within the limitative list of powers. See Papers no. 14, 16, 21 and 22.

What is the horizontal division of powers?
This is the classic trias politica: the division between the legislative, executive and judicial branches of government. In a Federation this horizontal division of powers can be applied on the federal level, as well as on the level of the member states. See Papers no. 14, 19 and 20-22.

What are checks and balances?
Even when the horizontal division of powers – the trias politica – is executed properly, the three branches of government may encroach on each other’s domain. To prevent one from becoming dominant, the Constitution needs built-in checks and balances: they maintain an equilibrium between the three branches. See Papers no. 14, 16, 17 and 21-24.

What is European integration?
With this we mean a type of assimilation of member states, originally only intended to cover economic matters. However, over the years the EU has usurped more and more policy fields, due to the lack of a clear division of powers between the EU itself and its member states. Thus, the term ‘integration’ implies that member states have to look more and more alike because they have to adopt the same policies and the same rules. See Papers no. 4-6.

What is wrong with European integration?
As such ‘integration’ is a sympathetic word. However, it is necessary to use this term in the correct context. It is wrong to use it in the sense of the integration of member states themselves. That is similar to assimilation, losing one’s identity. States and citizens are not in favor of this. The concept of ‘integration’ is only wise at the level of the federal body. At that level the limitative set of powers which have been ceded by the member states to the federal body, are executed in an integrated manner. Thus, in a Federation the member states themselves do not integrate, only the powers of the federal body do. 

What is the Kompetenz Katalog?
This is the list of limitative powers ceded by member states to a federal body in order to use these powers, and no other powers, to take care of the common interests of member states which can no longer be performed by them individually. For instance, to have a European defense, a European foreign policy, a European energy and environment policy etc. The federal state of Germany has many times insisted on accepting such a Kompetenz Katalog in the EU, whereas other member states have always rejected this. In essence, the application of such a Katalog is the same as creating a Federation. See Papers no. 4, 10, 15 and 20-22.

What is the difference between a Federation and an intergovernmental governing system?
In a Federation the members retain their sovereignty. They do not lose anything, but rather gain something instead: no worries about interests that they themselves can no longer take care of individually. In order to look after these interests, the sovereign members of a Federation create an equally sovereign body. To that end, they establish a Kompetenz Katalog, a limitative set of powers to be executed on behalf of them by this – equally sovereign – body. Meanwhile Germany remains Germany, Spain remains Spain, Romania remains Romania etc. Within an intergovernmental system member states gradually lose both their sovereignty and their identity: they have to dissolve, due to the necessary integration. And this is not what they want. That is why we find growing resistance among many member states and citizens against the European Union. EU-intergovernmentalism is feeding Euro-skepticism.

 

2. ABOUT FEDERALISATION

Is a Federation only intended for states?
No. A Federation is a type of organization that may be applied both in the private and in the public sphere. The FIFA – the World Football Association – is an example of a private federal organization. The Association of Owners in an apartment building is also a Federation: the board of that association possesses limitative powers to take care of common interests, such as maintenance of the roof, elevators and staircases. To this end the apartment owners pay a monthly contribution. In a Federation this is called tax. A cooperation – well-known in agricultural and banking circles – also has a federal structure. See Paper no. 7.

Why do people create a Federation?
Because they wish to remain sovereign but prefer to have certain matters taken care of by a communal body. The impetus can thus come from the outside (threats) as well as from the inside (interests). And they are willing to pay for that: they gather financial means to pay someone else to efficiently take care of common interests – in the private sphere through financial contributions, in the public sphere through taxes. See Papers no. 9, 10, 12, 14 and 20.

What does a country lose when joining a Federation?
Nothing. It actually receives something extra, namely the certainty that those interests that cannot be efficiently taken care of (any longer) by the country itself will be taken care of by another body.

How does one create a Federation?
A private federation is established by a contract or covenant, or a different similar kind of agreement. A public federation is mostly based on a Constitution, not a treaty. Usually states use a treaty as the instrument to establish a confederation or an intergovernmental system. See Papers no. 2, 4, 5 and 7.

Do many people know what a Federation actually is?
No. Due to false information by Euro-skeptics and Euro-haters many people think that a Federation is a super state or an empire, which is absolutely not the case; on the contrary. The EU’s present intergovernmental system – in which government leaders in the European Council can decide whatever they wish and subsequently can enforce these decisions to be executed in all member states – is a super state.

Do several kinds of Federations exist?
Yes. The best thing to do is to read Paper no. 5.

Are some Federations better than others?
Yes. Sometimes Federations are created incorrectly, both constitutionally and institutionally. Which leads to an early death or to a deficient functioning. See for examples Papers no. 18 and 19.

Do all federalists share the same opinions about federalization?
No. Unfortunately there is not one prevailing doctrine with regard to federalization. That is to say, we think that in our European Federalist Papers we have tried in an honest manner to establish fixed contours for European federalization, based on old and new wisdoms. However, there are of course people with differing opinions – though they may not have had the time to study our Papers thoroughly.

What other opinions can we encounter?
There is a group of people, led by President of the European Commission José Manuel Barroso, who speak about a Federation of Nations. That is the same as talking about a ‘pregnant man’: two words that cannot be used in the same context – or a contradiction in terminis, such as a ’Constitutional Treaty’. One can only speak of a ‘Federation of Citizens’ because – whatever book on federalism one consults – the Citizens are the foundation of a Federation, not the States. Besides, there are differing opinions regarding the method of creating a European Federation. Federalists in the European Parliament want to do this by changing the existing EU-treaties. We reject this because it has been tried many times before and has always failed. And it will continue to fail in the future. See our Papers no. 11 and 12. We choose as a method for federalization the successful approach adopted by the founding fathers of the American Constitution. Thus, through organizing a federal Convention. This Convention should lead to a federal Constitution to be ratified by a majority of the Citizens of at least nine countries of the Eurozone.

For how long has Europe been busy with the creation of a Federation, and why has this not succeeded up until now?
Already for 700 years has the necessity of having a federal Europe been discussed; it began in the realm of the Habsburgs. In our modern history the 1941 Ventotene Manifest by Altiero Spinelli and Ernesto Rossi could be considered the first well-formulated concept for European federation. Thereafter, European cooperation began with the Schuman Plan or Declaration of 1950. However, the intended federalization has never been achieved because this Schuman Plan contains a severe systemic error which has been propagated throughout all following EU-treaties. We explain this error in Papers no. 11 and 12.

Don’t you need one homogeneous people and one homogeneous language in order to create a Federation?
No, this is a popular misconception which has been spread around without any foundation. Even in the USA not everyone spoke or speaks English. Millions of immigrants continue to speak their native language. Moreover, the difference between citizens of Vermont and Texas are as large, or maybe larger, than the differences between inhabitants of Finland and Greece. And did you know that federal Switzerland acknowledges four different government languages as official languages? And that federal India acknowledges no less than 22 languages? The EU acknowledges 23 languages. See Papers no. 15 and 20.

What makes a Federation stronger than any other state system?
The answer to this question will be clear if you look at Federations such as Canada, the United States of America, Brazil, Australia, India, Austria, Switzerland and Germany. These are very strong countries. Within Europe you may look at the difference between federal Germany and centralized France: despite the economic crisis Germany still has economic growth – France not at all. This is not a flaw of President François Hollande, but of the centralized governing system. If you like to know more you should read Paragraph 1.5 of the Annual Report 2012 by The Netherlands Bank. This explains why the federal American system could cope faster and more effectively with the banking and economic crisis. What is more: since 1787 there has been only one interior war in America. How many wars did we have in Europe since 1787? See Papers no. 15-17, 20 and 21.

Can the Benelux play a role with regard to European federalization?
Yes. The Benelux has been the initiator of European cooperation, even prior to World War II. Also at present we see that the Benelux is able to play an important role in making the turnaround towards a real European Federation. See Paper no. 13.

How does a country become member of a Federation?
In two ways: either immediately at the moment of ratifying the Constitution (from that moment on there are no conditions to meet other than to comply with the rules of the Constitution), or one can join at a later stage. In that case the Constitution requires a heavy decision-making procedure. Not only the Citizens and Parliament of the joining country need to agree upon that, also the Citizens and Parliaments of the other member states, as well as the two Houses of the federal Parliament. See Papers no. 5-8, 21 and 24.

Is it possible for a member state to leave the Federation unilaterally?
No, not unilaterally. Here the same procedure applies as in the case of joining after the Constitution’s ratification: everyone needs to agree for a member state to leave the Federation (Paper no. 24). This subject has been the cause of the one and only American internal war, from 1861-1865: about ten states unilaterally left the Federation because they feared that Abraham Lincoln, as soon as he was to take office as the new President, would abolish slavery. He declared war on them, exclusively because of their leaving the Federation. That was a breach of the Constitution, which he wanted to uphold. Not because of slavery. Only in 1863 did he manage to push through Congress a law on the abolishment of slavery.

What is the part of the federal budget in the GNP?
In the USA this is 24%, in the European Union this is hardly 1%. This is one of the reasons why the EU has so much trouble absorbing the debts of its member states. Again and again debt-free or low-debt member states need to achieve a mutual agreement on the way in which they will help member states with a heavy debt-burden. This is splitting up the EU; see Papers no. 1-5 and 21-22.

Do taxes of member states remain the same when introducing a federal tax?
No, of course not. When introducing a federal tax, the taxes of member states will be lowered or abolished. Citizens should profit from federalization, not lose from it. It is a constitutional matter and a matter of policy choices which taxes become federal and which remain with the member states and their component parts. See Paper no. 22.

Will there be a better balance between income and expense if we would have a federal tax?
Yes. Let’s see an example in the field of defense-expenses. The USA spends twice as much on defense as the EU-countries. But they have a more balanced ratio between investments (25%), personnel (50%) and exploitation (25%). Belgium, Italy and Greece spend more than 70% of their budget on personnel. This implies few investments. Moreover, there is a lot of fragmentation. There are more than twenty different combat vehicles in Europe and decisions on defense are taken on the basis of national interests, without looking at surpluses or shortages within the NATO and the EU. The EU can only make operational 70.000 troops out of almost two million European troops. That kind of financial imbalance will disappear within a Federation. See Papers no. 21 and 22.

 

3. ABOUT THE TREATY OF LISBON

Why is it not possible to create a European Federation by changing the Treaty of Lisbon?
This is not possible because that Treaty is filled with systemic errors. These errors destroy the system from within. Each attempt to repair that error only increases the problem. This error originated in the first official document that attempted to create European togetherness: the Schuman Plan of 1950. The fault was/is: wanting to create a Federation by a) a Treaty, b) ratified by Nation States. From that moment on the ‘Europe to be united’ was governed top-down, hierarchically by Government leaders. Instead, it should have been a) a Constitution, b) ratified by Citizens, because by definition a Federation possesses a bottom-up character through its democratic basis. Since this systemic error has been transferred to all following adaptations of European Treaties, even in the attempt at creating a European Constitution in 2003, any new change of the Treaties will host the same error and will disable the creation of a Federation. Moreover, any adaptation will even deteriorate the destructive character of the intergovernmental system – and therefore accelerate the resistance of more Citizens and States against the EU. For a further explanation see Papers no. 11 and 12. 

What is really so bad about the Treaty of Lisbon?
The Treaty of Lisbon is the worst legal document ever written in the history of Europe. The nucleus of legislating doctrine is to only make generally binding rules. And these rules have to be clear. However, the Treaty of Lisbon – consisting of two sub-treaties with over 400 articles – is ambiguous and towards the end comprises dozens of Protocols indicating how these articles should be applied, then followed by dozens of exceptions to these articles. This is the worst thing one can do in the field of law making: writing exceptions to general rules. This is why, with respect to the Treaty of Lisbon, the old proverb is applicable: the more rules, the more fools. See Papers no. 1-5, 14 and 21-24.

Why would it be possible to federalize Europe since this has failed as from 1950, while the number of Euro skeptics and Euro haters increases?
Yes, the paradigm shift is possible. Due to the crisis there is a real possibility to turn around, not only the financial system but the whole EU-system. It suffices to understand what federalism is. Federalism, giving priority to the Citizens instead of the States. Skepticism and resistance against the EU could grow and increase by the intergovernmental system that is operating centralistic and top-down.

 

4. ABOUT THE FEDERAL CONSTITUTION (Papers no. 21-24)

Why do you choose an American Constitution for Europe?
We do not choose an American Constitution for Europe. It is a European Constitution, based on the constitutional wisdom of European philosophers and political theorists. It is the merit of the Americans at the end of the 18th century that they recognized the values of the writings of European philosophers and that they were the first in the history of mankind to transform these wisdoms into a practical Constitution. We Europeans were blind to this, all that time. And that is why we have paid such a high price in terms of a never-ending array of wars in Europe.

What does your Constitution have which makes it a strong and applicable foundation for a European Federation?
Our Constitution contains only universal principles of democracy and federalism. In only ten articles. Its compactness makes it suitable for any assembly of countries wishing to cooperate federally without losing their sovereignty and to all improve from it. Just as ‘1 + 1 = 2’ is a formula that can be applied in any country of the world, whatever the language or culture. Everybody understands such a compact, clear and general formulated text. This Constitution is in any case the opposite of the Treaty of Lisbon with its very many appendixes and amendments, which no one can understand and which is even not workable for the technocrats themselves.

What are these universal principles in your federal Constitution?
These are: a) a vertical division of powers (Kompetenz Katalog), b) a horizontal division of powers (trias politica), c) checks and balances (equilibrium between the branches when they need each other), d) dualism (parliament and president have their own democratic mandate), e) bill of rights, f) the federation is of the citizens), g) mutual rights and duties between the states and between the federal body, states and citizens. That is all there is. This has proven to be sufficient to unite 50 states in America. Who dares to say that this would not be applicable to Europe is talking nonsense. The United States of America and other large Federations have proven the contrary, for many decades.

How did you arrive at a Constitution of only ten articles?
The 1787 U.S. Constitution boasts only seven articles; 27 amendments were added to that Constitution. We have incorporated some of these amendments into our Constitution. Furthermore, we have improved the structure of the seven U.S. articles by dividing articles so that they can be better understood. We have also incorporated elements of the Swiss Constitution. That is why our Constitution contains ten articles.

How on earth can ten articles cover the variety of European societies?
Well, they can. Due to the fact that in the Constitution we have confined ourselves to only laying down universal principles, that no country in the world can oppose to. Exactly because of its compactness of only ten articles (the Germans say: “In der Beschränkung zeigt sich erst der Meister” - Goethe) it covers all we care for. The Treaty of Lisbon, on the contrary, with over 400 articles, automatically provokes the need of member states to incorporate a great variety of national-driven details and exceptions. That is why it is an extremely bad legal document that destroys the interests of the European Citizens. A law-student who would write such a document would be expelled from the faculty.

How does your Constitution safeguard democracy?
Through a system of two Chambers: the House of the Citizens and the House of the Senate. The first House will be elected directly by the federal Citizens, qualified to vote, whereby the Federation is one constituency. Thus a German can vote for a Spaniard and the other way around. The Senate is appointed out of and by the Parliaments of the member states of the Federation. The President is also elected by the people. Both Parliament and President have a democratic mandate. That is real dualism, which is not possible within a parliamentary democracy, where the legislative power formally possesses the ultimate power, but in the actual practice of all European countries, walks on the leash of the executive power. See Papers no. 17 and 22.

Why would a German vote for a Spaniard? How does he know that this would be a good choice?
He does not need to know that. Elections have to take place through transnational or trans-European political parties. Voters cast a vote on the candidate of their favorite political party. Thus, it is a list-system. It is the responsibility of the political parties to include federation-wide adequate candidates in the list. By offering voters the best options to choose the right candidate. For instance by also listing the candidates in a woman-man-woman-man ratio. Thus 50-50% gender equality. See Paper no. 22.

Notwithstanding their federal Constitution, the Americans are stuck with the fiscal cliff?
Yes, they are, but in our Constitution this cannot happen. We have improved upon the American version, among others by giving the President the power to organize a binding referendum to solve an impasse when politicians abuse the system of checks and balances by practicing non-decision-making.

Thus, you establish a direct democracy?
Yes. Mid-19th century the Swiss designed their own federal Constitution, based on the American Constitution. In that document they incorporated elements of a direct democracy. We have added the best aspects of these to our Constitution. See Papers no. 23 and 24.

What do member states of a Federation have to adjust in their own country?
Nothing. They remain how they are and they keep what they have: their own parliament, government, judicial system etc. The only thing they do is transfer some well-defined matters that they can no longer efficiently take care of themselves – due to globalization – to another body, so that they do not have to concern themselves with these matters anymore.

 

5. ABOUT ORGANIZING A FEDERAL CONVENTION

Why do you intend to organize a federal Convention in 2013, such as the Convention of Philadelphia in 1787?
We will have elections for the European Parliament at the end of May 2014. In the last year many EU-politicians – including the President of the European Commission – have come forward with the statement that there should be a federal Europe. Apparently, EU-politicians have begun uttering these words due to the series of crises in Europe. Well, the time is right to have a Convention by Citizens, to design a draft federal Constitution and to present it to all European Citizens in the context of a referendum.

Do other federalists agree with this?
No. Leading federalists show at this moment (May 2013) two opinions deviating from ours. They want to organize such a federal Convention in 2015, thus following the 2014-elections. This implies that these elections will once again be national(istic)-driven, as has been the case with previous elections. Even while Europe is in a severe crisis, not only financially, but also institutionally: member states are increasingly taking hostile positions against one another due to the absence of a European agenda; there are only national agendas. It is not clear to us why they want to delay a Convention since everyone can see that the media and public opinion claim that we cannot go further this way in Europe. Thus we plead to have this Convention now, prior to the 2014-elections. And the same people want to federalize through changing (once again) the EU-treaties. However, we have already explained that due to the extreme severe systemic errors no adaptation of the treaties can ever deliver a Federation, but rather a disaster.

Why do you want a federal Convention with leaders of civil society-organizations and no representatives of EU-institutions or of member states?
A Federation is of and for the Citizens. The disaster occurring when you allow representatives of the EU and of nation states to discuss and decide about European federalization has become sufficiently clear following the failed Convention by Valéry Giscard Estaign in 2002-2003. See Paper no. 25.

Who are represented by these civil society-organizations?
It appears that in each EU-country there exist dozens of organizations which in one way or another plead for European togetherness, unity, cooperation. Organizations of elderly as well as of young people; contemplative, cultural, political and activist groups; established and recently created organizations. Together they represent millions of European citizens who are very much – according to the Euro-barometer – in favor of Europe but not per se in favor of the present EU. Some organizations operate as an umbrella covering many other organizations. Since a Federation has to be established by the Citizens themselves we select citizens-organizations as participants in the Convention. Representatives of EU-institutes and EU-member states will be invited as Observers, not as decision-makers.

Why is participation in the federal Convention confined to 55 delegates? The population of Europe is much larger than that of the American people in 1787.
First of all we wish to limit the number of delegates to 55 as a tribute to the 55 delegates of the Convention of Philadelphia. They were the ones to establish the American Federation which at first brought together 13 states and ultimately 50 states. We are able to do the same in Europe. Second, because it is nonsense to assume that a greater number of Europeans would require a larger number of delegates. It all comes down to the quality of the draft federal Constitution and the quality of the delegates of these civil organizations.

 

6. ABOUT A REFERENDUM REGARDING THE FEDERAL CONSTITUTION

How can you organize a European-wide referendum about the draft federal Constitution as the product of the federal Convention?
Professionals are able to do this, and the technical instruments are available.

How do you prevent fraud in an electronic referendum?
Google ‘Fraternité 2020’. Fill out your vote and you will see the answer.

What will happen if the referendum reveals a majority in favor of a Federation? Will the European Parliament, European Commission and European Council be sent away?
There are three options: 1) we will gain a majority in nine countries of the Eurozone, 2) we will not gain a majority in nine countries; 3) we will gain a majority in even more than nine countries of the Eurozone, maybe even EU-wide. When the first case happens, everything stops; we did not make it. In the second case we create a Federation of nine or more countries of the Eurozone. These states leave the EU individually and join the EU again as a Federation. In the third case, if all EU-states want to become member of the Federation, we create a transition plan to transfer the whole EU into a Federation.

Do you really think that the people of Europe would vote for a European Federation?
Yes. Because this Federation is in our opinion the other Europe that Citizens have been aspiring to, for many years. We are convinced that a Federation will be the proper boost to the European continent that is needed now.

From where do the Citizens of Europe gain the right to vote for this?
From the explanation by James Madison regarding the First Amendment on the American Constitution in 1789: "All power is originally vested in, and consequently derived from, the people... The people have an unalienable right to reform or change their government, whenever it be inadequate to the purposes of its institution.” Herewith Madison summarizes in two sentences what has been written since Aristotle until Montesquieu regarding the primary political right of Citizens: to reform or to abolish their government whenever that the government is operating badly.

How many votes do you need to establish a Federation?
We only need the majority of Citizens of nine countries of the Eurozone.

When will we have a Federation?
That there will be a Federation is clear. When? That depends on the result of the referendum.

 

7. ABOUT THE AUTHORS OF THE EUROPEAN FEDERALIST PAPERS

Why did you write these European Federalist Papers?
To correct the mistake made by Jean Monnet and Robert Schuman in 1950. Rather than creating a Federation out of and by the Citizens they opted for a Federation of Nation States, in which the government leaders, with their nation-driven agendas, became dominant. Monnet and Schuman should have endured, together with Spinelli, the same thinking and acting process as has been followed by the founding fathers in America: a federal Convention which transformed the wisdoms of European philosophers into a federal Constitution. If they had done so, they would not have chosen the wrong method in 1950 to try and establish a Federation through a Treaty by nation states. Once again: in 1950 it surely was their aim to create a Federation but due to that systemic error it never happened, and it will never happen in the future. It has even been a taboo, year after year, to talk about federalization. When members of the European Commission finally began to pronounce the F-word in the course of 2012, due to the banking and economic crisis, we found that the time was right to do what Monnet, Schuman and Spinelli in 1950 unfortunately had not done and what was criticized by Robert Levine in the New York Times in 1999: ‘Europe needs its own version of the Federalist Papers’. See the Introduction on our Papers on the Homepage of our website www.europeanfederalistpapers.eu.

What is your legitimization to write these papers? You are not named Jefferson, Madison, Hamilton and Jay.
That is correct, we have different names. Our European Federalist Papers are based on more than ten years of study and nine months of writing. Furthermore, on forty years of knowledge and experience, supported by the application of standards and principles of the science of public administration, constitutional law, philosophy and political science, accompanied by an elaborated study of literature in the field. You may decide if this serves as sufficient legitimization to write these Papers.

Are you politicians, scientists or public administration consultants?
We are not politicians. Nor do we owe something to any political party. You can place us between science and public administration consultancy. We explain why a Federation is needed, what should happen to create it and how to do so. That is consulting. However, we apply our knowledge and experience (which is science) and we support our points of view with figures, facts and rational arguments (that is science too). In the history of Europe, Papers like these have not yet been written. But they can be improved upon indeed, if the people who know better comply with the academic requirement to refute our points of view – on paper, so that it can be verified – with better figures, facts and arguments.

Why are the Papers only in Dutch and English?
We do not have money for other translations. However, sympathizers have taken the initiative to create groups of volunteers to translate the Papers into other languages (situation May 2013): Swedish, Lithuanian, Romanian, Spanish and Czech. We hope that others will follow.

Are there more remarkable federalist groups?
There is a large interest in federalization. On a global level, as well as among hundreds of groups in Europe. Too many to list. Some groups, however, should not remain unmentioned here: the Union of European Federalists, the Spinelli Forum/Group, the JEF-groups and the European Federal Party. At the global level we would like to mention the World Federalist Movement and the World Constitution & Parliament Association.

Federale Constitutie voor een Europese Federatie

European Federalist Papers © Leo Klinkers & Herbert Tombeur, 2012-2013

Uittreksel uit de Papers 21-24. Mei 2013.

PREAMBULE

Wij, de Burgers van België, Cyprus, Duitsland, Estland, Finland, Frankrijk, Griekenland, Ierland, Italië, Luxemburg, Malta, Nederland, Oostenrijk, Portugal, Slovenië, Slowakije en Spanje stellen deze Constitutie vast voor alle landen in de Eurozone, en verder voor elk land dat tot de Eurozone toetreedt, met als doel een Federatie te vormen die een garantie is voor vrijheid, orde, veiligheid, geluk, gerechtigheid, verdediging tegen vijanden van de Federatie, milieubescherming, alsook acceptatie en tolerantie van de verscheidenheid van culturen, overtuigingen, levenswijzen en talen van allen die leven en zullen leven op het grondgebied dat onder de jurisdictie van de Federatie valt.

Artikel I – De Federatie en de Grondrechten

  1. De Federatie Europa wordt gevormd door de Burgers en de Staten die aan de Federatie deelnemen.
  2. De bevoegdheden die door de Constitutie niet aan de Federatie Europa zijn toegekend of door de Constitutie niet aan de Staten zijn verboden, zijn voorbehouden aan de Burgers of aan de afzonderlijke Staten.
  3. De Federatie Europa onderschrijft de rechten, vrijheden en beginselen zoals neergelegd in het Handvest van de Grondrechten van de Europese Unie, met uitzondering van de in de Preambule van dit Handvest genoemde verwijzingen naar het subsidiariteitsbeginsel. De Federatie Europa treedt toe tot het Europees Verdrag van de Rechten van de Mens en de Fundamentele Vrijheden.

 

Artikel II – Organisatie van de Wetgevende Macht

Afdeling 1 - Instelling van het Europees Congres

  1. De wetgevende macht van de Federatie Europa berust bij het Europees Congres. Het bestaat uit twee Huizen: het Huis van de Burgers en het Huis van de Staten, onder de naam Senaat.
  2. Het Europees Congres, en zijn twee Huizen afzonderlijk, zetelen in Brussel.

Afdeling 2 – Het Huis van de Burgers

  1. Het Huis van de Burgers wordt samengesteld uit vertegenwoordigers van de Burgers van de Federatie Europa. Elk lid van dit Huis heeft één stem. De leden van dit Huis worden verkozen voor een termijn van zes jaren door de stemgerechtigde Burgers van de Federatie, verenigd in één kieskring. De verkiezing van de leden van het Huis van de Burgers vindt telkens plaats in de maand mei en dit voor het eerst in het jaar 20XX. Zij nemen hun ambt ten laatste op 1 juni van het verkiezingsjaar op. De leden treden af op de middag van de derde dag van de maand mei in het laatste jaar van hun ambtstermijn. Zij zijn tweemaal terstond herkiesbaar.
  2. Verkiesbaar zijn zij die de leeftijd van dertig jaar hebben bereikt en ten minste zeven jaren geregistreerd staan als Burger van een Staat van de Federatie.
  3. De leden van het Huis van de Burgers hebben een individueel mandaat. Zij oefenen hun mandaat zonder instructies uit, in het algemeen belang van de Federatie. Dit mandaat is onverenigbaar met enige andere publieke functie.
  4. Het recht om een stem uit te brengen bij de verkiezingen van het Huis van de Burgers behoort toe aan een ieder die de leeftijd van achttien jaren heeft bereikt en als Burger van een Staat van de Federatie geregistreerd staat in een van de Staten, ongeacht het aantal jaren van die registratie.
  5. Het Huis van de Burgers kiest zijn eigen Voorzitter, met stemrecht, en benoemt zijn eigen personeel.

Afdeling 3 - Het Huis van de Staten of de Senaat

  1. De Senaat wordt samengesteld uit acht vertegenwoordigers per Staat. Elke Senator heeft één stem. De Senatoren worden benoemd voor een termijn van zes jaren door en uit de legislaturen van de betreffende Staat, met dien verstande dat na drie jaren de helft van het aantal Senatoren aftreedt. De eerste benoeming van de voltallige Senaat vindt plaats in de eerste vijf maanden van het jaar 20XX. De driejaarlijkse benoemingen voor het vervangen van de helft van het aantal Senatoren vinden plaats in de eerste vijf maanden van dat jaar. De Senatoren nemen hun ambt ten laatste op 1 juni van het jaar van hun benoeming op. Zij treden af op de middag van de derde dag van de maand mei in het laatste jaar van hun ambtstermijn. De Senatoren die aftreden zijn eenmaal terstond herbenoembaar voor een tweede termijn van drie jaren. Het Reglement van Orde van de Senaat regelt de wijze van driejaarlijks aftreden van de helft van de Senatoren.
  2. Benoembaar tot Senator zijn zij die de leeftijd van dertig jaren hebben bereikt en gedurende ten minste zeven jaren geregistreerd zijn als Burger van een Staat van de Europese Federatie.
  3. De Senatoren hebben een individueel mandaat. Zij oefenen hun mandaat zonder instructies uit, in het algemeen belang van de Federatie. Dit mandaat is onverenigbaar met enige andere publieke functie.
  4. De Vicepresident van de Federatie Europa is Voorzitter van de Senaat. Hij heeft geen stemrecht, tenzij bij het staken van de stemmen.
  5. De Senaat kiest een Voorzitter pro tempore die in afwezigheid van de Vicepresident, of als hij het ambt van President waarneemt, de vergaderingen van het Huis leidt. De Senaat benoemt zijn eigen personeel.
  6. De Senaat heeft de exclusieve bevoegdheid bijzondere beschuldigingen te beslechten. Indien de President, de Vicepresident of een lid van het Congres in beschuldiging is gesteld, wordt de Senaat voorgezeten door de Voorzitter van het Constitutioneel Hof van Justitie. Indien een lid van dit Hof wordt beschuldigd, wordt dit Huis voorgezeten door de President. Niemand zal kunnen worden veroordeeld zonder de meerderheid van twee derde van de aanwezige leden.
  7. Een veroordeling in een geval van bijzondere inbeschuldigingstelling zal niet verder reiken dan de ontzetting uit een ambt, en de ontzetting uit het recht om welk ereambt, vertrouwensambt of bezoldigd ambt binnen de Federatie Europa te bekleden. De veroordeelde zal daarbij niet zijn gevrijwaard van een aanklacht, proces, veroordeling en bestraffing conform de federale wet.

Afdeling 4 – Het Europese Congres

  1. De tijd, plaats en wijze waarop de leden van het Huis van de Burgers worden verkozen en de leden van de Senaat worden benoemd, worden vastgesteld door het Europese Congres.
  2. Het Europees Congres zal minstens eenmaal per jaar zetelen. Deze zitting zal aanvangen op de derde dag van januari, tenzij het Congres bij federale wet een andere dag bepaalt.
  3. Het Europees Congres stelt voor zijn werkwijze een Reglement van Orde vast.

Afdeling 5 -Reglementen van Orde van de Huizen

  1. Elk Huis stelt voor zijn werkwijze een Reglement van Orde vast. Daarin wordt vastgelegd voor welke zaken welk quorum vereist is, hoe de aanwezigheid van leden kan worden afgedwongen, welke sancties bij structurele afwezigheid kunnen worden opgelegd, welke bevoegdheden de Voorzitter heeft voor het herstellen van het verstoren van de orde, en hoe de beraadslagingen en stemmingen worden vastgelegd.
  2. Het Reglement van Orde regelt de bestraffing van leden van het Huis voor onordelijk gedrag, waaronder de bevoegdheid van het Huis om bij besluit van twee derde meerderheid het betreffende lid voorgoed uit het Huis te verwijderen.
  3. Geen Huis mag tijdens een zitting van het Europees Congres zonder toestemming van het andere Huis de werkzaamheden schorsen voor meer dan drie dagen.

Afdeling 6 - Vergoeding en immuniteit van de Congresleden

  1. De leden van beide Huizen ontvangen voor hun werkzaamheden een salaris dat bij wet wordt vastgesteld en dat door het Ministerie van Financiën van de Federatie Europa maandelijks wordt uitbetaald. Zij ontvangen daarnaast een vergoeding voor reis- en verblijfskosten, in overeenstemming met de werkelijk gemaakte kosten en strekkend tot de reizen en werkzaamheden waartoe zij gerechtigd zijn.
  2. De leden van beide Huizen zijn in alle gevallen, uitgezonderd hoogverraad, ernstig misdrijf en verstoring van de openbare orde, tegen arrestatie gevrijwaard gedurende hun aanwezigheid op de zitting van hun respectievelijk Huis en tijdens hun reis van en naar dergelijke zittingen. Voor enige toespraak of enig debat in hun Huis worden zij niet ondervraagd op een andere plaats dan in het betreffende Huis.

 

Artikel III – Bevoegdheden van de Wetgevende Macht

Afdeling 1 - Werkwijze voor het aannemen van wetten

  1. Het Huis der Burgers is bevoegd tot het initiëren van belastingwetten voor de Federatie Europa. De Senaat heeft het recht om, net zoals het geval is bij andere wetsvoorstellen van het Huis van de Burgers, bij amendement voorstellen tot aanpassing van belastingwetten te doen.
  2. Beide Huizen zijn bevoegd om wetten te ontwerpen. Elk wetsontwerp vanuit een Huis wordt voorgelegd aan de President van de Federatie Europa. Als hij/zij het ontwerp van wet goedkeurt, zal hij/zij het ondertekenen en doorzenden naar het andere Huis. Zo niet, dan zal de President het met redenen omkleed terugsturen naar het betreffende Huis. Dat Huis maakt notitie van de bezwaren van de President en neemt het opnieuw in behandeling. Indien na heroverweging, een twee derde meerderheid van dat Huis het eens is met het goedkeuren van dat wetsontwerp, wordt het, samen met de bezwaren van de President, naar het andere Huis gezonden ter overweging in dat andere Huis. Indien het andere Huis het wetsontwerp met twee derde meerderheid goedkeurt, wordt het wet. Indien enig wetsontwerp niet binnen tien werkdagen door de President is teruggestuurd, nadat het hem/haar is voorgelegd, zal het wet worden alsof het door hem/haar is ondertekend, tenzij het Europees Congres door zijn schorsing van de werkzaamheden het terugsturen binnen tien werkdagen verhindert. In dat geval zal het geen wet zijn.
  3. Enige regeling anders dan een wetsontwerp, zoals een richtlijn of resolutie, of een stemming, waarvoor de instemming van beide Huizen noodzakelijk is, behalve over de schorsing van de werkzaamheden, wordt voorgelegd aan de President en moet door hem/haar worden goedgekeurd alvorens rechtskracht te kunnen verkrijgen. Als hij/zij die afkeurt is die regeling niettemin aangenomen als twee derde meerderheid van beide Huizen deze zaak goedkeurt.

Afdeling 2 – Inhoudelijke bevoegdheden van het Europees Congres
Het Europees Congres is bevoegd:

  1. tot het heffen en innen van belastingen, heffingen en accijnzen om de schulden van de Federatie Europa te betalen en om te voorzien in de uitgaven die nodig zijn voor het vervullen van de garantie die in de Preambule is omschreven, waarbij al die belastingen, rechten en accijnzen uniform moeten zijn in de gehele Federatie Europa;
  2. om geld te lenen op het krediet van de Federatie Europa;
  3. om de handel te regelen tussen de Staten van de Federatie Europa en met vreemde Staten;
  4. om in de gehele Federatie Europa uniforme migratieregels en inburgeringsregels vast te stellen, die mede gehandhaafd worden door de aangesloten Staten;
  5. om uniforme regels inzake faillissementen vast te stellen voor de gehele Europese Federatie;
  6. om de federale munt te doen vervaardigen en uit te geven, de waarde daarvan te bepalen, en de standaard vast te stellen van gewichten en maten; om te voorzien in bestraffing van vervalsing van waardepapieren en van de gangbare munt in de Federatie Europa;
  7. om regels vast te stellen en af te dwingen ter bevordering en bescherming van het klimaat en van de water-, grond- en luchtkwaliteit;
  8. om regels vast te stellen voor het opwekken en het verdelen van energie;
  9. om regels vast te stellen ter preventie, bevordering en bescherming van de volksgezondheid, met inbegrip van beroepsziekten en arbeidsongevallen;
  10. om regels vast te stellen voor elke modus van verkeer en vervoer tussen de Staten van de Federatie Europa, met inbegrip van de aanleg van de transnationale infrastructuur, voor de postvoorziening, voor de telecommunicatie, voor het elektronische verkeer tussen overheden en tussen overheden en burgers, waaronder begrepen alle regels die nodig zijn voor het bestrijden van fraude, vervalsing, diefstal, beschadiging en vernietiging van postale, dan wel elektronische informatie en hun informatiedragers;
  11. om de vooruitgang te bevorderen van wetenschappelijke bevindingen, economische innovaties, kunsten en sporten door voor auteurs, uitvinders en ontwerpers de exclusieve rechten van hun creaties veilig te stellen;
  12. om federale rechtbanken op te richten die ondergeschikt zijn aan het Constitutioneel Hof van Justitie;
  13. om piraterij, misdrijven tegen volkenrecht en mensenrechtenschendingen te bestrijden en te bestraffen;
  14. om de oorlog te verklaren en regels op te stellen over gevangennemingen te land, te water en in de lucht; om een Europees leger, zeemacht en luchtmacht op te richten en te bekostigen; om het bestuur en de werking van deze drie strijdkrachten te reglementeren; om te voorzien in het oproepen van milities om de wetten van de Federatie uit te voeren, opstanden te onderdrukken en invasies af te slaan;
  15. om alle wetten te maken die nodig en nuttig zijn voor het uitvoeren van de voorgaande bevoegdheden en alle andere bevoegdheden die bij deze Constitutie zijn toegekend aan de Regering van de Federatie Europa, of aan enig Ministerie of aan enige ambtsdrager.

Afdeling 3 - Gewaarborgde rechten van personen

  1. De immigratie van die personen die de Staten als toelaatbaar beschouwen, wordt door het Europees Congres niet verboden voor het jaar 20XX.
  2. Het recht van de ‘habeas corpus’ wordt door het Europees Congres niet ingetrokken, tenzij de openbare veiligheid dit vereist in geval van een opstand of een invasie.
  3. Het Europees Congres mag geen retroactieve wet noch een wet op burgerlijke dood aannemen en evenmin een wet goedkeuren die afbreuk doet aan de contractuele verbintenissen of aan het gezag van gewijsde van rechterlijke uitspraken van welk rechtscollege dan ook.

Afdeling 4 - Beperkingen opgelegd aan de Federatie Europa en aan de aangesloten Staten

  1. Geen belastingen, heffingen of accijnzen worden geheven op grensoverschrijdende goederen en diensten tussen de Staten van de Federatie.
  2. Geen voorkeursbehandeling wordt gegeven, door geen enkele commerciële of fiscale regulering, aan zeehavens en luchthavens van enige Staat van de Federatie ten nadele van havens van andere Staten van de Federatie; noch zullen schepen of vliegtuigen in hun vaart of vlucht naar en van een Staat van de Federatie verplicht worden om in een andere Staat van de Federatie aan te meren of te landen, uit te klaren of rechten te betalen.
  3. Geen Staat zal een akte van burgerlijke dood of een retroactieve wet maken of een wet goedkeuren die afbreuk doet aan de contractuele verbintenissen of aan het gezag van gewijsde van rechterlijke uitspraken van eender welk rechtscollege dan ook.
  4. Geen Staat zal zijn eigen geldsoort uitgeven.
  5. Geen Staat zal, zonder toestemming van het Europees Congres, enige belasting, recht of accijns opleggen op de import en export van goederen en diensten, behoudens datgene wat volstrekt noodzakelijk is om inspecties op import en export uit te voeren. De netto opbrengst van alle belastingen, rechten of accijnzen op de import en export van goederen en diensten is bestemd voor de financiën van de Federatie Europa; en al daarmee verband houdende wetten vallen onder de jurisdictie, herziening en controle van het Europees Congres.
  6. Geen Staat zal, zonder toestemming van het Europees Congres, een leger-, zee- of luchtmacht hebben, een overeenkomst of verbond sluiten met een andere Staat van de Federatie of met een vreemde mogendheid, of oorlog voeren, tenzij hij daadwerkelijk wordt aangevallen, of in een zodanige onmiddellijke gevaarsituatie verkeert dat geen uitstel mogelijk is.

Afdeling 5 – Beperkingen opgelegd aan de Europese Federatie

  1. Geen geld wordt uit de financiën van de Federatie Europa genomen dan voor een gebruik bepaald bij federale wet; jaarlijks wordt een verklaring van de inkomsten en de uitgaven van de Federatie Europa gepubliceerd.
  2. De Federatie Europa kent geen adellijke titels toe. Geen persoon die onder de Federatie Europa een vertrouwensambt of bezoldigd ambt bekleedt, zal zonder toestemming van het Europees Congres enig geschenk, honorarium, ambt of titel van enigerlei aard aannemen van enige koning, prins of vreemde Staat.

 

Artikel IV – Organisatie van de Uitvoerende Macht

Afdeling 1 Instelling van de ambten van President en Vicepresident

  1. De uitvoerende macht berust bij de President van de Federatie Europa. Hij/zij bekleedt zijn/haar ambt gedurende een termijn van vier jaar, tezamen met de Vicepresident, die voor eenzelfde termijn het ambt zal bekleden. De President en de Vicepresident worden als duo gekozen door de Burgers van de Federatie Europa die daartoe één kieskring vormt. Zij zijn eenmaal terstond herkiesbaar.
  2. De verkiezing van de President en de Vicepresident van de Federatie Europa vindt telkens plaats op de derde vrijdag in de maand oktober en dit voor het eerst in het jaar 2016. Voor het overbruggen van de periode tussen de ratificatie van de Constitutie van de Federatie Europa en de eerste verkiezing van haar President en Vicepresident wijst het Europees Congres uit zijn midden een waarnemend President aan. Deze waarnemend President is niet verkiesbaar als President, noch als Vicepresident, bij de eerste presidentiële verkiezing van de Federatie Europa.
  3. Verkiesbaar tot President en Vicepresident is enig persoon die, op het ogenblik van zijn kandidatuurstelling, waarvan de tijdigheid bepaald wordt bepaald door de federale wet, de leeftijd van vijfendertig jaar heeft bereikt, die de nationaliteit bezit van een van de Staten van de Federatie Europa en die minstens vijftien jaren als inwoner geregistreerd is geweest in een van de Staten van de Federatie Europa.
  4. De President ontvangt voor zijn/haar werkzaamheden een salaris dat vastgelegd en geregeld wordt door het Europees Congres. Het salaris zal noch verhoogd, noch verlaagd worden tijdens de termijn waarvoor hij/zij gekozen zal zijn. Hij/zij ontvangt tijdens deze termijn geen andere geldsom en geen goed in natura van de Federatie Europa, noch van enige Staat van de Federatie, noch van een andere publieke instelling in of buiten de Federatie, noch van een privé instelling of persoon.
  5. Voordat de President de uitvoering van zijn/haar ambt aanvangt zal hij/zij in de maand januari van het jaar waarin zijn/haar ambtstermijn aanvangt, de volgende eed of belofte afleggen ten overstaan van de Voorzitter van het Constitutionele Hof van Justitie: “Ik zweer (of beloof) plechtig dat ik getrouw het ambt van President van de Federatie Europa zal uitoefenen, en dat ik naar best vermogen de Constitutie van de Federatie Europa zal bewaren, beschermen en verdedigen.

Afdeling 2 – Vacatie en einde van de ambten van President en Vicepresident

  1. De President en de Vicepresident van de Federatie Europa worden uit hun ambt ontzet na een veroordeling op bijzondere inbeschuldigingstelling van hoogverraad, omkoperij of andere zware misdrijven. Ingeval van ontzetting van de President uit zijn/haar ambt, of zijn/haar overlijden of aftreden, zal de Vicepresident President worden.
  2. Telkens als het ambt van de Vicepresident niet bezet is, zal de President een Vicepresident voordragen die het ambt zal bekleden na een meerderheidsbesluit in beide Huizen van het Europees Congres.
  3. Telkens als de President aan de Voorzitter pro tempore van de Senaat en aan de Voorzitter van het Huis van de Burgers zijn/haar geschreven verklaring overhandigt dat hij/zij in de onmogelijkheid verkeert om de machten en de plichten van zijn ambt te vervullen, en totdat hij/zij hun een schriftelijke verklaring van het tegendeel overhandigt, worden die machten en plichten vervuld door de Vicepresident als Waarnemend President.
  4. Telkens als de Vicepresident en een meerderheid van de hoofden van de uitvoerende Ministeries aan de Voorzitter pro tempore van de Senaat en aan de Voorzitter van het Huis der Burgers hun geschreven verklaring overhandigen dat de President in de onmogelijkheid verkeert om de machten en de plichten van zijn/haar ambt te vervullen, zal de Vicepresident onmiddellijk de machten en plichten van het ambt op zich nemen als Waarnemend President.
  5. Naderhand, wanneer de President aan de Voorzitter pro tempore van de Senaat en aan de Voorzitter van het Huis van de Burgers zijn/haar geschreven verklaring overhandigt dat geen onmogelijkheid aanwezig is, zal hij/zij de machten en plichten van zijn/haar ambt hernemen tenzij de Vicepresident en een meerderheid van de hoofden van de uitvoerende Ministeries aan de Voorzitter pro tempore van de Senaat en aan de Voorzitter van het Huis van de Burgers een nieuwe geschreven verklaring overhandigen, dat de President in de onmogelijkheid verkeert de machten en plichten van zijn/haar ambt te vervullen. Daarop zal het Europees Congres over de kwestie beslissen, voor dat doel samenkomend binnen de achtenveertig uren indien het niet in zitting verzameld is. Indien het Europees Congres binnen eenentwintig dagen na ontvangst van laatstgenoemde schriftelijke verklaring, of, wanneer het Europees Congres niet in zitting verzameld is, binnen eenentwintig dagen nadat het verplicht was samen te komen, met twee derde meerderheid van beide Huizen bepaalt dat de President in de onmogelijkheid verkeert om de machten en plichten van zijn/haar ambt te vervullen, zal de Vicepresident deze vervullen als Waarnemend President; zo niet zal de President de machten en plichten van zijn/haar ambt weer opnemen.
  6. De ambtstermijn van de President en de Vicepresident zal eindigen op de middag van de twintigste dag van januari in het laatste jaar van hun ambtstermijn. De termijnen van hun opvolgers zullen dan beginnen.
  7. Indien op het tijdstip dat als het begin van de ambtstermijn van de President werd vastgesteld, de nieuwgekozen President overleden zal zijn, zal de nieuwgekozen Vicepresident President worden. Als een nieuw gekozen President in de onmogelijkheid verkeert zijn eed of belofte af te leggen of zijn ambt tijdig op te nemen, of als de nieuw gekozen President niet voldoet aan de voorwaarden, dan zal de nieuw gekozen Vicepresident optreden als President tot een President aan de voorwaarden zal hebben voldaan. En het Europees Congres kan bij wet voorzien in het geval waarin noch een nieuwgekozen President, noch een nieuwgekozen Vicepresident aan de voorwaarden zal hebben voldaan, en in deze wet bepalen wie dan zal optreden als President, of de wijze bepalen waarbij een waarnemend persoon zal worden gekozen, en deze persoon zal dienovereenkomstig optreden totdat een President of Vicepresident aan de voorwaarden zal hebben voldaan.

 

Artikel V – Bevoegdheden en taken van de President

Afdeling 1 – Presidentiële bevoegdheden

  1. De President is opperbevelhebber van de strijdmachten, veiligheidsdiensten en milities van de Federatie Europa.
  2. Hij/zij benoemt Ministers, Ambassadeurs, andere Gezanten, Consuls en alle ambtenaren van de Uitvoerende Macht van de Federatie Europa wier benoeming in deze Constitutie niet op een andere wijze is geregeld en wier ambten zullen ontstaan bij wet. Hij/zij ontzet alle openbare ambtenaren van de Federatie Europa uit hun ambt na een veroordeling op bijzondere inbeschuldigingstelling van hoogverraad, omkoperij of andere zware misdrijven.
  3. Hij/zij kan de schriftelijke mening vragen van de hoofden van de uitvoerende Ministeries over enig onderwerp met betrekking tot de taken van hun respectieve ambten.
  4. Hij/zij heeft de bevoegdheid om amnestie en gratie te verlenen voor misdrijven tegen de Federatie Europa, behalve in geval van bijzondere inbeschuldigingstelling.
  5. Hij/zij heeft de bevoegdheid om, na advies en met goedkeuring van de Senaat, verdragen te sluiten, op voorwaarde dat twee derde van de aanwezige leden van de Senaat ermee akkoord gaan.
  6. Hij/zij draagt Rechters van het Constitutioneel Hof van Justitie en van de Federale Gerechtshoven voor, en benoemt hen na het advies en de goedkeuring van het Europees Congres.
  7. Hij/zij organiseert eenmaal per jaar een consultatief referendum onder alle kiesgerechtigde Burgers van de Federatie Europa om de mening in te winnen van het Europese volk inzake de uitvoering van de federale beleidsdomeinen. Het referendum zal geschieden onder de hoede van de Europese Digitale Agenda.
  8. Hij/zij organiseert een decisief referendum onder alle kiesgerechtigde Burgers en de Staten over het al dan niet door de Federatie Europa toetreden tot of mede oprichten van een internationale organisatie met dwingende regelgeving, na advies van de Senaat over die toetreding of mede-oprichting.
  9. Hij/zij kan een decisief referendum organiseren onder alle kiesgerechtigde Burgers over een voorstel van federale wet waartegen de President bezwaren heeft geuit volgens artikel III van deze Constitutie en waarover de Huizen van het Congres nadien het onderling niet eens geraken gedurende twee jaren. De termijn van twee jaren begint te lopen vanaf de eerste plenaire stemming in het Huis dat het initiatief voor het wetsvoorstel niet nam.

Afdeling 2 – Presidentiële taken

  1. De President verstrekt eenmaal per jaar aan het Europees Congres informatie over de toestand van de Federatie Europa en beveelt maatregelen aan die hij/zij nodig acht.
  2. Hij/zij kan, bij buitengewone gelegenheden, beide Huizen van het Congres of een enkel Huis samenroepen, en indien er een geschil bestaat tussen beide Huizen betreffende het tijdstip van reces, kan hij/zij het reces vaststellen op dat tijdstip dat hij/zij gepast acht.
  3. Hij/zij ontvangt ambassadeurs en andere buitenlandse gezanten.
  4. Hij/zij draagt er zorg voor dat de wetten getrouw worden uitgevoerd.
  5. Hij/zij bepaalt de taken van alle regeringsambtenaren van de Federatie Europa.

 

Artikel VI – De Rechterlijke Macht

Afdeling 1 - Organisatie
De rechterlijke macht van de Federatie Europa berust bij een Constitutioneel Hof van Justitie. Het Europees Congres kan besluiten in Staten lagere federale rechtbanken in te stellen. De rechters van zowel het Constitutioneel Hof als van de lagere rechtbanken oefenen hun ambt uit zolang zij van goed gedrag zijn. Zij ontvangen voor hun werkzaamheden een salaris dat tijdens hun ambtsperiode niet verminderd zal worden.

 

Afdeling 2 – Bevoegdheden van federale rechtbanken

  1. De federale rechterlijke macht is bevoegd tot alle geschillen die kunnen rijzen onder de vigeur van deze Constitutie; tot wetten van de Federatie Europa; tot gesloten en nog te sluiten verdragen onder de Federatie Europa; tot alle kwesties omtrent ambassadeurs, andere gezanten en consuls; tot alle gevallen van maritieme aard; tot alle gevallen waarin de Federatie Europa partij is; tot geschillen tussen twee of meer Staten, tussen een Staat en Burgers van een andere Staat, tussen Burgers van verschillende Staten, tussen Burgers van dezelfde Staat inzake grondkwesties in een andere Staat, en tussen een Staat of Burgers van die Staat en buitenlandse Staten of Burgers van die buitenlandse Staten.
  2. In alle zaken waarin alleen Staten, ministers, ambassadeurs en consuls partij zijn, heeft het Constitutioneel Hof de uitsluitende bevoegdheid. In alle andere zaken als genoemd in lid 1 is het Constitutioneel Hof de instantie voor hoger beroep, tenzij het Congres bij wet anders bepaalt.
  3. Behalve bij bijzondere inbeschuldigingstelling, zal de beoordeling van bij wet nader te bepalen misdrijven voor een jury gebracht worden. Deze processen zullen worden gehouden in de Staat waar de betreffende misdaden gepleegd zijn. Als ze niet binnen enige Staat gepleegd zijn zal het proces plaatsvinden op die plaats of plaatsen die het Europees Congres bij wet bepaald heeft.

Afdeling 3 – Hoogverraad

  1. Van hoogverraad tegen de Federatie Europa zal enkel sprake zijn wanneer men er oorlog tegen voert of vijanden ervan aanhangt door hun hulp en steun te geven. Niemand mag wegens hoogverraad worden veroordeeld dan op getuigenis van twee getuigen nopens dezelfde openbare daad, of dan op bekentenis in openbare zitting.
  2. Het Europees Congres heeft de bevoegdheid om de straf voor hoogverraad te bepalen, maar in geen geval zal de veroordeling wegens hoogverraad leiden tot eerverlies of verbeurdverklaring voor de nakomelingen.

 

Artikel VII - De Burgers, de Staten en de Federatie

Afdeling 1 – De Burgers

  1. De Burgers van elke Staat van de Federatie Europa bezitten tevens het Burgerschap van de Federatie Europa met alle politieke en andere rechten daaraan verbonden. De Burgers van een aangesloten Staat zijn tevens gerechtigd tot alle rechten en gunsten van de Burgers van elke andere Staat van de Federatie.
  2. Minstens driehonderd duizend Burgers van de Federatie Europa kunnen een wetsvoorstel indienen bij het Europees Congres. Dit wetsvoorstel omschrijft slechts de contouren van het beoogde doel of is een ontwerp van wettekst. Het wordt als Volksinitiatief neergelegd op de griffie van het Huis van de Burgers. Het Congres en de President beslissen over de ontvankelijkheid van het Volksinitiatief. Het Huis van de Burgers behandel dit Volksinitiatief volgens zijn wetgevingsprocedure. Beide Huizen van het Congres nemen een eindbesluit over dit wetsvoorstel binnen twee jaar na de registratie ervan. Indien het ene Huis een wetsontwerp als gevolg van een Volksinitiatief aanneemt en het andere Huis dat wetsontwerp verwerpt of geen besluit neemt binnen de gestelde termijn, legt de President het aangenomen wetsontwerp en een advies van elk Huis over het Volksinitiatief voor aan de Burgers van de Federatie en aan de legislaturen van de Staten. Als de voorgelegde wetsontwerp wordt aangenomen bij gewone meerderheid van de Burgers en van de Staten, zal die tekst federale wet worden. Zo er geen dergelijke meerderheid is, eindigt hiermee het Volksinitiatief. Indien geen van beide Huizen een besluit neemt binnen de gestelde termijn, legt de President het Volksinitiatief voor aan de Burgers van de Federatie. Zij beslissen bij gewone meerderheid of het Volksinitiatief wordt gehandhaafd. In het geval dat het wordt gehandhaafd, wordt het Volksinitiatief weer in behandeling genomen door het Congres. Het Congres neemt een definitief besluit dat de draagwijdte van het Volksinitiatief overneemt, waarop de President toeziet. Het Congres legt bij wet zijn procedure voor de behandeling van het Volksinitiatief vast zonder daaraan inhoudelijke voorwaarden te verbinden.
  3. Een persoon die in enige Staat van de Federatie wordt aangeklaagd voor hoogverraad, ernstige misdrijven of andere misdrijven, en die het gerecht ontvlucht en in een andere Staat van de Federatie wordt gevonden, zal op aanvraag van de Uitvoerende Macht van de Staat van waaruit hij is gevlucht, worden uitgeleverd aan de Staat die de rechtsmacht heeft over het misdrijf.
  4. Geen slavernij, noch onvrijwillige dienstbaarheid, behalve als straf voor een misdrijf waartoe de betrokken persoon rechtmatig veroordeeld is, zal bestaan in de Federatie Europa of in enig gebied dat onder de federale bevoegdheid valt.

Afdeling 2 – De Staten

  1. Volledig geloof en vertrouwen wordt gegeven in elke Staat aan de administratieve akten, publieke documenten en gerechtelijke akten van of uit elke andere Staat. Het Congres kan bij algemene wetten de wijze voorschrijven waarop zulke administratieve akten, publieke documenten en gerechtelijke akten zullen worden bewezen, en de gevolgen hiervan.
  2. De Staten van de Federatie Europa blijven uitsluitend bevoegd voor het regelen van het staatsburgerschap. Het staatsburgerschap van een Staat geldt ten opzichte van de andere Staten van de Federatie.
  3. Staten kunnen toetreden tot de Federatie Europa met toestemming van twee derde meerderheid van de Burgers van de toetredende Staat, twee derde meerderheid van de Wetgevende Macht van de toetredende Staat, twee derde meerderheid van de Burgers van de Federatie en twee derde meerderheid van elk Huis van het Europees Congres, in die volgorde. De Federatie Europa neemt akte van de toestemmingen en handelt ernaar.
  4. Staten die tot de Federatie Europa toetreden na de inwerkingtreding van deze Constitutie, behouden hun schulden en zijn vanaf hun toetreding gebonden aan het geldende recht van de Federatie.
  5. Elke wijziging van het aantal Staten van de Federatie Europa wordt onderworpen aan de toestemming bij twee derde meerderheid van de Burgers van de betrokken Staten, bij twee derde meerderheid van de Wetgevende Macht van alle Staten en bij twee derde meerderheid van elk Huis van het Europees Congres, in die volgorde.

Afdeling 3 – De Federatie

  1. De Federatie Europa zal voor elke Staat van de Federatie de regeringsvorm van de representatieve democratie waarborgen en zal elk van hen beschermen tegen een invasie, en op verzoek van de Wetgevende Macht, of de Uitvoerende Macht, indien de Wetgevende Macht niet kan worden samengeroepen, tegen binnenlands geweld.
  2. De Federatie Europa zal zich niet inlaten met de interne organisatie van de Staten van de Federatie.
  3. Het Europees Congres is bevoegd om te beschikken over, en alle nodige regels te maken met betrekking tot het territorium of andere bezittingen die tot de Federatie Europa behoren.

 

Artikel VIII – Wijzigen van de Constitutie

Het Europees Congres is bevoegd amendementen op deze Constitutie voor te stellen, telkens wanneer een twee derde meerderheid in beide Huizen dat nodig acht. Indien de legislaturen van twee derde van de Staten dat nodig achten, zal het Congres een Conventie samenroepen met als opdracht amendementen op de Constitutie voor te stellen. In beide gevallen zullen die amendementen geldig onderdeel van de Constitutie zijn na ratificatie door drie vierde deel van de Burgers van de Federatie Europa, drie vierde deel van de legislaturen van de Staten en drie vierde deel in elk Huis van het Europees Congres, in die volgorde.

 

Artikel IX – Federale loyaliteit

  1. Deze Constitutie en de wetten van de Federatie Europa die in aansluiting erop gemaakt zullen worden, en alle verdragen die gesloten zijn of gesloten zullen worden onder het gezag van de Federatie Europa, vormen de hoogste wetgeving van de Federatie. De rechters van elke Staat zijn erdoor gebonden, niettegenstaande elke andersluidende bepaling in de Grondwet of wetten van enige Staat.
  2. De leden van het Congres, de leden van de Wetgevende Machten van de verschillende Staten, en alle ambtenaren van de Uitvoerende en Gerechtelijke Macht, zowel van de Federatie Europa als van de Staten afzonderlijk, zijn door eed of belofte gebonden om deze Constitutie te ondersteunen. Evenwel mag geen godsdienstig onderzoek ooit worden gevorderd als vereiste voor enig ambt of openbare opdracht onder de Federatie Europa.

 

 

 

Artikel X – Overgangsmaatregelen en ratificatie van de Constitutie

  1. Alle schulden en contractuele verplichtingen die de Staten voor het aannemen van deze Constitutie aangingen, zullen onder deze Constitutie ook gelden als schulden en contractuele verplichtingen van de Federatie Europa.
  2. De ratificatie door een gewone meerderheid van de Burgers van negen Staten van de Eurozone zal voldoende zijn om deze Constitutie voor de Federatie Europa in werking te stellen.

 

Frequently asked questions over de European Federalist Papers

European Federalist Papers © Leo Klinkers & Herbert Tombeur, 2012-2013

1. OVER BELANGRIJKE BEGRIPPEN

Wat is een federatie?

Dat is een organisatie waarbij de leden autonoom en soeverein blijven maar enkele limitatieve bevoegdheden afstaan aan een apart functionerend orgaan voor het verzorgen van gezamenlijke belangen die de leden zelf niet (meer) individueel kunnen behartigen. Dat orgaan voor het geheel is soeverein voor die limitatieve bevoegdheden, zonder hiërarchisch op te treden ten opzichte van de leden van de organisatie. Beide bestuursniveaus functioneren dus soeverein. Er is een deling van soevereiniteit tussen het bestuur voor het geheel en voor de leden van de organisatie. Dit systeem kan slechts gewijzigd worden met de instemming van alle besturen, zowel de leden als het geheel. Zie Papers 2, 5-8 en 10.

Wat is een intergouvernementeel bestuurssysteem?
Dat is een organisatie waarbij de lidstaten door middel van een verdrag samenwerken en tot dat doel bevoegdheden afstaan aan een gemeenschappelijk orgaan. Het lijkt alsof dit hetzelfde is als een federatie, maar het verschil is gelegen in het feit dat, in tegenstelling daarmee, de lidstaten hun zelfstandigheid kwijt geraken, omdat het gemeenschappelijke orgaan zoekt naar een compromis tussen de belangen van de lidstaten en op een hiërarchische manier de lidstaten telkens dwingt tot uniform optreden om compromissen af te dwingen. Ook al wordt die hiërarchie geremd door in het verdrag een subsidiariteitsbeginsel op te nemen. Zie voor toelichting de Papers 1, 2, 4 en 10.

Wat is het subsidiariteitsbeginsel?
Dat is een regel in de EU-verdragen waarin is afgesproken dat tot de zelfstandige bevoegdheden van lidstaten blijft behoren wat de lidstaten zelf het beste kunnen doen. Maar dat heeft nooit goed gewerkt in het intergouvernementele samenwerkingsverband van de Europese Unie omdat niet duidelijk is wat dan het beste aan de lidstaten zelf kan worden overgelaten. De EU-verdragen leggen daarvoor geen definitie noch een criterium vast. Dit beginsel veroorzaakt zo een permanent debat over welke bevoegdheden van de Unie zijn en welke van de lidstaten. In die vaagheid kan de Europese Raad (dat is de verzameling van nationale regeringsleiders) top-down besluiten wat hij zelf goed vindt voor alle lidstaten. En die moeten die beslissingen dan ook uitvoeren, EU-breed. Maar omdat die meestal de vrucht zijn van nationaal-gedreven onderhandelingen, voordelig voor de ene lidstaat en nadelig voor de andere, is er een groeiende kritiek ontstaan op dit intergouvernementele systeem. Zie voor onze kritiek op het subsidiariteitsbeginsel de Papers 2, 11, 16, 20, 21, 22.

Wat is de verticale scheiding van bevoegdheden?
Dat is de essentie van een federatie: het federale gezag heeft een limitatieve set van bevoegdheden om gemeenschappelijke belangen van de lidstaten te verzorgen. Alle andere bevoegdheden blijven bij de burgers en de lidstaten. Het federale gezag kan niet besluiten nemen over andere onderwerpen dan de zaken die in de limitatieve lijst van bevoegdheden door de lidstaten aan dat federale gezag zijn toevertrouwd. Zie voor toelichting op dit begrip de Papers 14, 16, 21, 22.

Wat is de horizontale scheiding van bevoegdheden?
Dat is de klassieke trias politica: het scheiden van de wetgevende, de uitvoerende en de rechtsprekende macht. Deze horizontale scheiding der machten kan in een federatie toegepast worden op het federale bestuursniveau en op het gefedereerde, dat van de lidstaten. Zie de Papers 14, 19 en 20-22.

Wat zijn checks and balances?
Ook bij heldere toepassing van de horizontale scheiding van bevoegdheden – de trias politica – moeten die drie machten soms op elkaars terrein komen. Om te voorkomen dat de een de baas wordt over de andere bouwt men in een Constitutie checks and balances in: die houden de machten in evenwicht ten opzichte van elkaar. Zie de Papers 14, 16, 17 en 21-24.

Wat is Europese integratie?
Daarmee bedoelt men een soort assimilatie van de lidstaten, oorspronkelijk enkel bedoeld op economisch gebied. Maar de EU eigende zich in de loop der jaren steeds meer andere beleidsvelden toe, bij gebrek aan duidelijke bevoegdheidsverdeling tussen de EU en haar lidstaten. Dus die term ‘integratie’ betekent dat lidstaten steeds meer op elkaar (moeten gaan) lijken, omdat ze steeds meer hetzelfde beleid (moeten) gaan voeren en dezelfde regels (moeten) uitvaardigen. Zie de Papers 4-6.

Wat is fout aan Europese integratie?
Op zichzelf is ‘integratie’ een sympathiek woord, maar men moet het in dit verband op de juiste manier weten te gebruiken. Fout is het om het te zien als integratie van de lidstaten zelf. Dat lijkt namelijk op assimilatie met verlies van de eigen identiteit. Daar zitten de meeste Staten en hun Burgers niet op te wachten. Het begrip ‘integratie’ is uitsluitend verstandig op het niveau van het federale gezag. Daar worden limitatief genoemde bevoegdheden die eerst van lidstaten waren maar die ze graag overgeven aan een federaal gezag, geïntegreerd toegepast. Dus, in een Federatie zijn het niet de lidstaten die integreren, maar de bevoegdheden van het federale gezag.

Wat is de Kompetenz Katalog?
Dat is die lijst van limitatieve bevoegdheden die lidstaten in een federatie overdragen aan een federaal gezag om vervolgens die, en alleen die bevoegdheden, te gebruiken voor het behartigen van gemeenschappelijke belangen die individuele staten zelf niet meer kunnen behartigen. Bijvoorbeeld het hebben van een Europese defensiemacht, het voeren van een Europees buitenlands beleid, het voeren van een energie- en milieubeleid, et cetera. Het federale Duitsland heeft altijd aangedrongen een dergelijke Kompetenz Katalog in te voeren in de EU, maar andere lidstaten hebben dat steeds afgewezen. In essentie is het wel of niet invoeren daarvan hetzelfde als het wel of niet invoeren van een federatie. Zie de Papers 4, 10, 15 en 20-22.

Wat is het verschil tussen een federatie en een intergouvernementeel samenwerkingsverband?
In een federatie blijven de leden soeverein. Ze raken niets kwijt, maar krijgen er iets extra’s bij, namelijk dat ze zich geen zorgen hoeven te maken over belangen die ze zelf niet meer kunnen verzorgen. De soevereine leden van de federatie creëren om die belangen te behartigen een even soeverein gezag. Daarvoor maken ze een Kompetenz Katalog, een limitatieve lijst van bevoegdheden die dat federale gezag voor alle leden samen mag gaan uitoefenen, maar Duitsland blijft Duitsland, Spanje blijft Spanje, Frankrijk blijft Frankrijk, et cetera. In een intergouvernementeel samenwerkingsverband daarentegen verliezen ze langzaam maar zeker hun soevereiniteit en hun eigen identiteit. Ze moeten in dat systeem langzaam in elkaar opgaan – de integratie. En dat willen ze niet. Vandaar het toenemende verzet van veel Burgers en Staten tegen de Europese Unie. Het intergouvernementalisme in de EU voedt het euroscepticisme.

 

2. OVER FEDERALISERING

Is een federatie alleen van toepassing op een staat?

Nee. Een federatie is een vorm van organiseren die men kan toepassen in privé- en publieke organisaties. De FIFA – de wereld voetbal federatie – is een bekend voorbeeld van een federale organisatie in de private sfeer. Ook de Vereniging van Eigenaren in een appartementengebouw is een federatie: het bestuur van die Vereniging heeft limitatieve bevoegdheden om te zorgen voor gemeenschappelijke belangen zoals het onderhoud van het dak, de liften en de trapportalen. Daarvoor betalen de eigenaren maandelijks een bijdrage. In een publieke federatie is dat federale belasting. Ook een coöperatie – bekend in landbouwkringen en in de bancaire sector – heeft een federale structuur. Zie Paper 7.

Waarom sluit men een federatie?
Mensen sluiten een federatie als ze zelf soeverein willen blijven, maar enkele gemeenschappelijke belangen liever laten verzorgen door een gezamenlijk orgaan. De drijfveer daarvoor kan zowel van binnenuit (belangen) als van buitenaf (bedreigingen) gevoed worden. En daar betalen ze dan ook voor: ze leggen middelen samen om iemand anders te betalen die verder zorgt voor de gemeenschappelijkheid. In de privésfeer door middel van contributies, in een staatssfeer door middel van belastingen. Zie de Papers 9, 10, 12, 14 en 20.

Wat raakt een land kwijt als het toetreedt tot een federatie?
Niets. Het krijgt er alleen iets bij, namelijk de zekerheid dat belangen die dat land niet zelf (meer) kan verzorgen door een ander orgaan worden overgenomen.

Hoe sluit men een federatie?
Een privé-federatie sluit men door een Contract of een Convenant of een andere soort overeenkomst. In de publieke sfeer is een Grondwet of Constitutie de meest gebruikte vorm. Niet een Verdrag. Staten gebruiken doorgaans een Verdrag als instrument om een confederatie of een intergouvernementeel samenwerkingsverband op te richten. Zie de Papers 2, 4, 5 en 7.

Weten veel mensen wat een federatie in werkelijkheid betekent?
Nee. Door valse voorlichting door Eurosceptici en Eurohaters is het beeld ontstaan dat een federatie een superstaat of een imperium is. En dat is het nu juist niet. Het huidige intergouvernementele samenwerkingsverband van de Europese Unie waarin de regeringsleiders in de Europese raad alles kunnen besluiten wat ze willen en dit vervolgens kunnen afdwingen in de lidstaten is een superstaat.

Zijn er verschillende soorten federaties?
Ja. Het beste is om daarvoor Paper 5 te bestuderen.

Zijn er goede en verkeerde federaties?
Ja. Soms zijn federaties constitutioneel en institutioneel verkeerd in elkaar gezet. En dan blijken ze niet lang te overleven of gebrekkig te functioneren. Zie voor voorbeelden de Papers 18 en 19.

Hebben federalisten allemaal dezelfde opvattingen over federalisering?
Nee. Helaas is er nog geen ‘heersende leer’ over wat federalisering precies is. Dat wil zeggen, wij menen dat wij in de European Federalist Papers een eerlijke poging hebben gedaan om op basis van oude en nieuwe wijsheden de vaste contouren van Europese federalisering vast te stellen, maar er zijn natuurlijke ook mensen met andere opvattingen. Hoewel die waarschijnlijk nog geen tijd hebben gehad om onze Papers grondig te bestuderen.

Wat voor andere opvattingen zijn er zoal?
Onder leiding van de President van de Europese Commissie, José Manuel Barroso, is er een stroming die spreekt over Federation of Nations. Dat is in onze ogen hetzelfde als een zwangere man: twee woorden die niet bij elkaar horen – of een ‘contradictio in terminis’, net zoals een ‘Grondwettelijk Verdrag’. Men mag alleen maar zeggen ‘Federation of Citizens’ omdat – welk wijs boek over federalisering men ook raadpleegt – de Burgers de grondslag van een Federatie vormen, niet de Staten. Daarnaast zijn er verschillende opvattingen over de methode waarlangs men een Europese federatie wil creëren. Federalisten in het Europees Parlement willen dit doen door aanpassing van de EU-verdragen. Wij wijzen dat af omdat dit al vele malen eerder is geprobeerd en altijd mislukt is. En ook nooit kan lukken. Zie daarvoor de Papers 11 en 12. Wij kiezen als methode de succesvolle aanpak in 1787 door de founding fathers van de Amerikaanse federatie, te weten een federale Conventie. Die Conventie moet leiden tot een federale Constitutie die geratificeerd wordt door een meerderheid van Burgers van tenminste negen landen van de Eurozone.

Hoelang is men in Europa al bezig met het creëren van een federatie en waarom is dat nog niet gelukt?
Al 700 jaar spreekt men hier over de noodzaak om te federaliseren; het begon in het Rijk van de Habsburgers. In onze moderne geschiedenis is het Ventotene Manifest van Altiero Spinelli en Ernesto Rossi uit 1941 wellicht het eerste goed geformuleerde idee voor een Europese Federatie. Daarna is Europese samenwerking van de grond gekomen door het Schuman Plan van 1950. Maar dat is nooit tot de beoogde Federatie gekomen omdat dit Schuman Plan een ernstige systeemfout bevat die in alle daarna volgende EU-verdragen is doorgetrokken. Wij leggen dat uit in de Papers 11 en 12. Zie voor een meer gedetailleerde beschrijving van het na de Tweede Wereldoorlog mislukken van Europese federalisering Paper 25.

Heb je voor een federatie niet een homogeen volk met een homogene taal nodig?
Nee, dat is een populaire misvatting die te pas en te onpas wordt verkondigd. Ook in de VS was en is het niet zo dat iedereen Engels spreekt. Er zijn miljoenen die hun eigen taal blijven spreken en zich met enkele woorden Engels behelpen. Voorts is het verschil tussen inwoners van Vermont en Texas net zo groot of misschien groter dan dat tussen een Fin en een Griek. En wist u dat de Federatie Zwitserland vier talen als officiële bestuurstaal heeft vastgesteld in haar federale constitutie. En het federale India 22 talen? De EU erkent overigens 23 officiële talen. Zie de Papers 15 en 20.

Wat maakt een federatie zoveel sterker dan andere staatsverbanden?
Het antwoord op die vraag wordt duidelijk als u kijkt naar federaties als Canada, Verenigde Staten, Brazilië, Australië, India, Oostenrijk, Zwitserland en Duitsland. Zeer sterke landen. Kijk binnen Europa naar het verschil tussen de federatie Duitsland en de centralistische staat Frankrijk. Duitsland heeft tijdens de crisis nog steeds economische groei, Frankrijk helemaal niet. Dat ligt niet aan zijn President François Hollande, maar aan het staatssysteem. Als u daar meer van wilt weten lees dan Paragraaf 1.5 van het Jaarverslag 2012 van De Nederlandse Bank (DNB). Daarin wordt uitgelegd waarom het federale staatssysteem van Amerika in staat is gebleken sneller en effectiever te reageren op de banken- en economische crisis. En Amerika heeft sinds 1787 maar één binnenlandse oorlog gehad. Hoeveel hadden wij er in Europa sinds 1787? Zie de Papers 15-17, 20 en 21.

Kan de Benelux een rol spelen bij de Europese federalisering?
Ja. De Benelux is de initiator van de Europese samenwerking, al voor Wereldoorlog II. Ook nu zien we voor de Benelux een belangrijke rol weggelegd om de omslag te maken naar een daadwerkelijke Europese federatie. Zie daarvoor Paper 13.

Hoe wordt een land lid van een federatie?
Dat kan op twee manieren. Meteen bij het ratificeren van de Constitutie. Dan gelden er verder geen andere vereisten dan voortaan te voldoen aan de Constitutie. Men kan ook later toetreden. Maar in dat geval vereist de Constitutie een zware besluitvorming. Niet alleen moeten de Burgers en het Parlement van zo’n toetredend land akkoord gaan, ook de Burgers en de Parlementen van de andere lidstaten, alsook de twee Huizen van het federale Parlement moeten daartoe bereid zijn. Zie de Papers 5-8, 21 en 24.

Kan een lidstaat op eigen gezag een federatie verlaten?
Nee, niet eenzijdig. Hier geldt dezelfde procedure als bij latere toetreding: iedereen moet akkoord zijn met een eventuele uittreding van een lidstaat (Paper 24). Dit was in Amerika de oorzaak van de enige binnenlandse oorlog van 1861 tot 1865: een tiental Staten had zich eenzijdig van de federatie afgescheiden omdat ze bang waren dat de aankomende President Abraham Lincoln de slavernij zou gaan afschaffen zodra hij zijn ambt zou aanvaard hebben. Hij verklaarde hen de oorlog, uitsluitend op grond van hun eenzijdig uitreden. Dat uittreden was in strijd met de Constitutie en die moest gehandhaafd blijven. Niet vanwege de slavernij. Pas in 1863 liet hij de slavernij afschaffen.

Wat is het aandeel van het federale budget in het bruto binnenlands product?
In Amerika is dat 24%. In de Europese Unie nauwelijks 1%. Dat is een van de reden waarom de EU zoveel moeilijkheden heeft met het absorberen van schulden van lidstaten. Steeds opnieuw moeten schuldvrije of schuldarme lidstaten onderling overeenkomen of en hoe zij lidstaten met een te grote schuldenlast financieel gaan helpen. Dat drijft de EU uiteen. Zie de Papers 1-5 en 21-22. 

Blijven de belastingen van staten gelijk bij invoering van een federale belasting?
Nee, natuurlijk niet. Dan worden belastingen van lidstaten verlaagd of afgeschaft. Burgers moeten er beter van worden, niet slechter. Het is een constitutionele kwestie en een beleidskeuze welke belastingen federaal worden en welke blijven behoren tot de lidstaten en hun samenstellende onderdelen. Zie Paper 22.

Ontstaat er bij een federale belasting een beter evenwicht tussen inkomsten en uitgaven?
Ja. Een voorbeeld op het gebied van defensie-uitgaven. De Amerikanen geven meer dan twee maal zoveel aan Defensie uit als de Europeanen. Maar ze hebben een veel evenwichtiger verhouding tussen investeringen (25%), personeel (50%) en exploitatie (25%). België, Italië en Griekenland besteden meer dan 70% van hun defensiebudget aan personeel. Dat betekent weinig investeringen. Dan lijden de 27 lidstaten ook nog eens aan fragmentatie. Zo zijn er meer dan 20 verschillende gevechtsvoertuigen in Europa en worden defensiebeslissingen vooral nationaal genomen, zonder te kijken naar de overschotten en tekorten bij de NAVO en EU. De EU is slechts in staat 70.000 militairen van de bijna twee miljoen Europese militairen in te zetten. Dat soort financiële onevenwichtigheden verdwijnen in een Federatie. Zie de Papers 21 en 22.

 

3. OVER HET VERDRAG VAN LISSABON

Waarom is het niet mogelijk een Europese federatie te maken door aanpassing van het Verdrag van Lissabon?
Dat is niet mogelijk doordat het Verdrag vol systeemfouten zit. Een systeemfout is een zo ernstige fout dat het ’t systeem zelf ten gronde richt. Elke poging om die fout te repareren maakt de problematiek alleen maar erger. Zij werd ingebouwd in het eerste officiële document dat Europese gemeenschappelijkheid wilde creëren: in het Schuman Plan van 1950. De fout was/is: een federatie willen stichten door middel van a) een Verdrag, b) te tekenen door Staten. Vanaf dat moment werd het te vergemeenschappelijken Europa top-down, hiërarchisch geregeerd door Regeringsleiders. Het had moeten zijn: a) een Constitutie, b) geratificeerd door Burgers, omdat een Federatie door zijn bottom-up karakter per definitie een democratische ontstaansgrond heeft. Omdat die systeemfout is meegetrokken in elke daarna volgende aanpassing van de Europese verdragen, zelfs in de poging om een Europese Grondwet op te maken in 2003, is ook een nieuwe aanpassing van het Verdrag van Lissabon gedoemd te mislukken. Sterker nog: elke aanpassing ervan zal het destructieve karakter van het intergouvernementele systeem alleen maar verergeren. En daarmee de weerstand van steeds meer Burgers en Staten tegen de EU. Zie voor een toelichting de Papers 11 en 12.

Wat is er zo slecht aan het Verdrag van Lissabon?
Het Verdrag van Lissabon is het slechtste wettelijke document dat ooit in de geschiedenis van Europa is geschreven. De kern van wetgevingsleer is dat men uitsluitend algemeen verbindende voorschriften moet maken. En die voorschriften moeten eenduidig zijn. Maar het Verdrag van Lissabon, dat eigenlijk uit twee verdragen bestaat die bij elkaar ruim 400 artikelen tellen, is dubbelzinnig en kent aan het slot enkele tientallen Protocollen die aangeven hoe men die artikelen moet toepassen, en daarna enkele tientallen uitzonderingsbepalingen op die artikelen. Dat laatste is het ergste wat men met wetgeving kan doen: uitzonderingen op algemene regels formuleren. Daarom geldt voor dit Verdrag van Lissabon de oude spreuk: hoe meer regels, hoe meer vlegels. Zie de Papers 1-5, 14 en 21-24.

Waarom zou de federalisering van Europa mogelijk zijn, als het gedurende meer dan zestig jaar niet is gelukt, net nu er steeds meer Eurosceptici en anti-Eurocraten zijn?
Ja, die omslag naar een Federatie is mogelijk. Nu is er zelfs een reële kans, door de crisis, niet enkel van de financiën, maar van het hele EU-systeem. Het volstaat te begrijpen wat federalisme is. Federalisme dat de Burgers voorrang geeft op de Staten. Scepticisme en verzet tegen de EU en haar technocraten zijn juist gegroeid door haar intergouvernementele systeem dat centralistisch en top down werkt. 

 

4. OVER DE FEDERALE CONSTITUTIE (Papers 21-24)

Waarom kiezen jullie een Amerikaanse grondwet voor Europa?
Dat doen we niet. Het is niet een Amerikaanse grondwet. Het is een Europese grondwet die gebaseerd is op de staatkundige wijsheden van Europese filosofen en politieke theoretici. Het is de verdienste van de Amerikanen van einde 18e eeuw dat zij toen al de waarde van de geschriften van die Europese wijsgeren inzagen en als eersten in de geschiedenis van de mensheid die wijsheden omzetten in een praktisch toepasbare grondwet. Wij Europeanen zijn daarvoor al die tijd blind geweest. En daarvoor hebben wij de hoge prijs betaald van een niet-aflatende stroom oorlogen.

Wat maakt jullie Constitutie tot een sterk en toepasbaar fundament voor een Europese federatie?
Onze Constitutie bevat uitsluitend universele beginselen van democratie en federalisme. In slechts tien artikelen. Door zijn compactheid is hij geschikt voor elke verzameling van landen die op een federale wijze willen samenwerken zonder hun soevereiniteit te verliezen en om er allemaal beter van te worden. Zoals 1 + 1 = 2 een formule is die men in elk land van de wereld kan toepassen. En iedereen begrijpt zo'n bondige, duidelijke en algemeen geldende tekst; deze constitutie is in elk geval het tegenovergestelde van het technocratische Lissabonverdrag met al zijn aanhangsels en amendementen, dat geen hond snapt en dat niet eens werkbaar is voor de technocraten zelf.

Wat zijn dan die universele beginselen in jullie federale Constitutie?
Dat zijn: a) verticale scheiding van bevoegdheden (Kompetenz Katalog), b) horizontale scheiding van bevoegdheden (trias politica), c) checks and balances (evenwicht tussen die machten als ze elkaar nodig hebben), d) dualisme (parlement en president hebben een eigen democratisch mandaat), e) grondrechten, f) de federatie is van de burgers, g) wederzijdse rechten en plichten tussen staten en tussen het federale gezag en staten. Verder niets. Dat is voldoende gebleken om 50 staten in Amerika bijeen te krijgen en bijeen te houden. Wie durft te beweren dat dit niet toepasbaar zou zijn voor Europa kletst maar wat. De Verenigde Staten van Amerika en andere grote federaties bewijzen al decennialang het tegendeel.

Hoe zijn jullie gekomen tot een Constitutie van tien artikelen?
De Amerikaanse grondwet van 1789 telt slechts 7 artikelen. Maar sindsdien zijn er 27 amendementen op die grondwet gekomen. Een aantal daarvan hebben wij geïncorporeerd in onze Constitutie. En voorts hebben we de structuur van de 7 Amerikaanse artikelen verbeterd door af en toe scheiding aan te brengen in artikelen die beter op een andere manier zouden kunnen worden geschreven. Ook hebben we elementen uit de Zwitserse Grondwet ingevoegd. Vandaar dat het onze Constitutie nu 10 artikelen telt.

Maar met slechts 10 artikelen kun je toch onmogelijk de veelzijdigheid van het Europese samenleven dekken?
Juist wel. Door uitsluitend universele beginselen in de Constitutie vast te leggen kan geen enkel land tegen die Constitutie zijn. Juist door zijn beperkte omvang van tien artikelen (de Duitsers zeggen: “In der Beschränkung zeigt sich erst der Meister”-Goethe) dekt het alles wat ons in Europa lief is. Het Verdrag van Lissabon daarentegen, met zijn ruim 400 artikelen, provoceert automatisch de behoefte van lidstaten om allerlei nationaal getinte details en uitzonderingsbepalingen op te nemen. Daardoor is het een extreem slecht wettelijk document dat de belangen van de Europese Burgers afbreekt. Een juridisch student die zoiets zou bedenken zou van de faculteit verwijderd worden.

Hoe is in die Constitutie de democratie verzekerd?
Door een stelsel van twee Kamers: het Huis van de Burgers en het Huis van de Senaat. Het eerste Huis wordt rechtstreeks gekozen door de stemgerechtigde Burgers van de federatie waarbij het grondgebied van de hele federatie één kieskring vormt. Dus een Duitser kan stemmen op een Spanjaard en omgekeerd. De Senaat wordt benoemd uit en door de Parlementen van de Staten die aan de Federatie deelnemen. Ook de President wordt rechtstreeks gekozen. Parlement en President hebben dus elk een eigen democratisch mandaat. Dit is waarachtig dualisme, iets wat niet mogelijk is een parlementaire democratie waarbij de wetgevende macht formeel de finale bevoegdheid heeft maar in de praktijk van alle Europese landen aan de leiband van de uitvoerende macht loopt. Zie de Papers 17 en 22.

Waarom zou een Duitser stemmen op een Spanjaard? Hoe weet hij dat dit een goede stem zou zijn?
Dat hoeft hij niet te weten. Verkiezingen moeten plaatsvinden via transnationale of trans-Europese politieke partijen. Kiezers stemmen op een kandidaat van een partij. Het is dus een lijstenstelsel. Het is de verantwoordelijkheid van de politieke partijen om federatie-breed, geschikte kandidaten op de kieslijst te plaatsen. Met een aanbod dat het voor de kiezers mogelijk maakt op de beste kandidaat te stemmen. Bijvoorbeeld door die kandidaten op de lijst te plaatsen in een vrouw-man-vrouw-man verhouding. Dus 50-50% gender gelijkheid. Zie Paper 22.

Ondanks die federale grondwet zitten de Amerikanen toch met die fiscal cliff?
Ja, zij wel, maar in onze Constitutie kan zich dat niet voordoen. Wij hebben namelijk enkele verbeteringen aangebracht, onder meer door de President bevoegd te verklaren een bindend referendum uit te schrijven ter oplossing van een impasse die zich kan voordoen als politici het stelsel van checks and balances misbruiken door non-decision making te praktiseren.

Dus jullie doen aan directe democratie?
Ja. De Zwitsers hebben medio 19e eeuw op basis van de Amerikaanse grondwet een eigen federale Constitutie gemaakt. Maar daar hebben zij ook vormen van directe democratie aan toegevoegd. Die hebben wij op onze manier verwerkt in onze Constitutie. Zie Papers 23 en 24.

Wat moeten de lidstaten van een federatie in eigen land aanpassen?
Niets. Ze blijven wat ze zijn en ze houden wat ze hebben: hun eigen parlement, regering, rechterlijke macht et cetera. Ze hebben alleen enkele goed omschreven zaken die ze wegens de mondialisering zelf niet meer kunnen verzorgen aan een ander orgaan gegeven zodat ze daar zelf geen kopzorgen meer over hebben.

 

5. OVER HET ORGANISEREN VAN EEN FEDERALE CONVENTIE

Waarom willen jullie in 2013 een federale conventie organiseren zoals de Conventie van Philadelphia in 1787?
Eind mei 2014 zijn er weer verkiezingen voor het Europese Parlement. En sinds een jaar verklaren steeds meer EU-politici, waaronder zelfs de President van de Europese Commissie, dat er hoe dan ook een federaal Europa zal en moet komen. De reeks crises in Europa zet blijkbaar ook politici aan deze mening te uiten. Welnu, de tijd is dus rijp om in een door Burgers gedragen conventie een ontwerp van een federale Constitutie te maken en deze aan alle Europese Burgers aan te bieden in de vorm van een referendum.

Zijn andere federalisten het daarmee eens?
Nee. De leidinggevende federalisten hebben op dit moment (mei 2013) twee opvattingen die afwijken van de onze. Ze willen zo’n federale conventie pas in 2015 organiseren, dus na de verkiezingen van 2014. Dit betekent dat die inhoudelijk weer even nationaal aangedreven gaan zijn als alle vorige verkiezingen. Ook al zit Europa nu in een diepe crisis, niet alleen financieel-economisch maar ook institutioneel: de lidstaten staan steeds meer als vijanden tegenover elkaar, omdat er geen Europese agenda is, enkel nationale agenda’s. Waarom ze een Conventie willen uitstellen is ons niet duidelijk als je ziet dat de media en de publieke opinie stellen dat het zo niet meer verder kan. Dus pleiten wij ervoor om dat nu te doen, alleszins vóór de verkiezingen. En dezelfde mensen willen federaliseren via een aanpassing van de EU-verdragen. Maar we hebben al uitgelegd dat door ernstige systeemfouten van die verdragen elke aanpassing nimmer een Federatie oplevert en alleen maar meer ellende.

Waarom willen jullie een federale conventie met leiders van civil-society-organizations, en niet met vertegenwoordigers van EU instellingen, noch van lidstaten?
Een federatie is van en voor de Burgers. Wat voor een ellende er ontstaat als je vertegenwoordigers van EU-instellingen en van lidstaten laat discussiëren en besluiten over Europese federalisering is genoegzaam duidelijk geworden na de mislukte Conventie van Valéry Giscard Estaign in 2002-2003. Zie Paper 25.

Wie vertegenwoordigen die civil-society-organizations?
Het blijkt dat in elk EU-land tientallen organisaties bestaan die op een of andere manier de Europese verbondenheid, eenheid, samenwerking bepleiten. Organisaties van ouderen en jongeren. Van beschouwende, culturele, politieke en activistische groepen. Gevestigde en recente organisaties. Met elkaar vertegenwoordigen ze miljoenen Europese Burgers die volgens de Eurobarometer zeer vóór Europa zijn, maar niet per se voor de huidige Europese Unie. Sommige van die organisaties opereren als een paraplu waaronder vele andere organisaties schuil gaan. Omdat een federatie moet worden opgericht door de Burgers zelf selecteren wij dus burger-organisaties als deelnemers. Vertegenwoordigers van EU-instellingen en lidstaten worden uitgenodigd als waarnemers, niet als besluitvormers.

Maar waarom beperk je het deelnemerschap van de federale conventie dan tot 55 gedelegeerden? De bevolking van Europa is nu toch veel groter dan toen in Amerika?
Primair beperken wij het aantal gedelegeerden tot 55 als eerbetoon aan de 55 gedelegeerden van de Conventie van Philadelphia. Zij hebben de Amerikaanse federatie opgericht die eerst 13 en uiteindelijk 50 staten met elkaar verbond. Dat kunnen wij ook in Europa. Secundair omdat het onzin is om te veronderstellen dat een groter aantal Europeanen nu zou moeten dwingen tot een groter aantal gedelegeerden. Het gaat om a) de kwaliteit van het ontwerp federale Constitutie en b) de kwaliteit van de aanwezige leiders van die burgerorganisaties.   

 

6. OVER EEN REFERENDUM OVER DE FEDERALE CONSTITUTIE

Hoe zijn jullie in staat een Europa-breed referendum te organiseren over het ontwerp van de federale Constitutie dat uit die federale Conventie komt?
De professionals die dat kunnen en de technologie om dit mogelijk te maken zijn beschikbaar.

Hoe voorkom je met een elektronisch referendum fraude? Dus dat mensen meer dan eenmaal stemmen?
Kijk eens op Google naar Fraternité 2020. Vul je stem in en dan zie je het antwoord.

Wat gaat er gebeuren als het referendum laat zien dat een meerderheid voor is? Worden de EP, de EC en de ER dan weggestuurd?
Er zijn drie mogelijkheden: ofwel we halen geen meerderheid in negen landen van de Eurozone. Ofwel een meerderheid van Burgers van negen landen van de Eurozone is vóór. Ofwel Burgers in meer dan negen landen van de Eurozone, misschien wel alle EU landen. In het eerste geval houdt alles op, we hebben het dan niet gehaald. In het tweede geval maken we een Federatie van die negen of meer landen van de Eurozone. Die verlaten dan de EU, treden toe tot de Europese Federatie en die Federatie wordt dan lid van de EU. In het derde geval, als alle EU-lidstaten lid zouden worden van de Federatie, maken we een overgangsplan om de hele EU om te zetten in een Federatie Europa.

Denken jullie echt dat je de bevolking van Europa meekrijgt om voor een Federatie Europa te kiezen?
Ja. Omdat die Federatie volgens ons het andere Europa is dat de Burgers al jarenlang wensen. Wij zijn ervan overtuigd dat een Federatie precies die ‘boost’ gaat geven aan het Europese continent die nu nodig is.

Waar halen de Burgers van Europa dat recht vandaan?
Van de toelichting die James Madison gaf bij het First Amendment op de Amerikaanse Constitutie in 1789: schrijft: "All power is originally vested in, and consequently derived from, the people... The people have an unalienable right to reform or change their government, whenever it be inadequate to the purposes of its institution.” Hiermee vat Madison in twee zinnen samen wat vanaf Aristoteles tot en met Montesquieu is geschreven over het belangrijkste politieke recht van de Burgers: hun bestuur hervormen of vervangen als dat bestuur slecht werkt.

Hoeveel stemmen hebben jullie nodig om die Federatie op te richten?
We hebben slechts de meerderheid van de Burgers van negen landen van de Eurozone nodig.

Wanneer zullen we die Federatie hebben?
Dat die er aan zit te komen is duidelijk. Wanneer? Dat hangt af van de uitslag van het referendum.

 

7. OVER DE AUTEURS VAN DE EUROPEAN FEDERALIST PAPERS

Waarom zijn jullie die European Federalist Papers gaan schrijven?
Om alsnog de fout van Jean Monnet en Robert Schuman uit 1950 te herstellen. In plaats van een Federatie te creëren uit en door de Burgers kozen zij voor een Federatie van Staten waardoor Regeringsleiders met hun nationaal gedreven agenda’s de hiërarchische bazen van de EU werden. Monnet en Schuman hadden samen met Spinelli hetzelfde denk- en handelingsproces moeten doormaken als de founding fathers in Amerika: een federale Conventie die de wijsheden van Europese filosofen zou omzetten in een federale Constitutie. Dan hadden zij in 1950 niet de verkeerde methode gekozen om te proberen een Federatie te creëren door middel van een Verdrag van Staten. Nogmaals. Het is alleszins de bedoeling geweest in 1950 om een Federatie te creëren, maar dat is door die systeemfout nooit gebeurd en zal ook nooit gebeuren. Jaar na jaar was het zelfs een taboe om over federalisering te spreken. Toen in de loop van 2012 door de banken- en economische crisis eindelijk leden van de EC openlijk het F-woord gingen gebruiken vonden wij dat de tijd rijp was om alsnog te doen wat Monnet, Schuman en Spinelli in 1950 ten onrechte hebben nagelaten en wat Robert Levine terecht in 1999 in de New York Times gekapitteld heeft: ‘Europa heeft een eigen versie van de Federalist Papers nodig’. Zie de inleiding van onze Papers op de Homepage van de website www.europeanfederalistpapers.eu.    

Wat legitimeert jullie om deze Papers te schrijven? Jullie heten toch niet Jefferson, Hamilton, Madison of Jay?
Inderdaad, wij hebben andere namen. Onze European Federalist Papers zijn gebaseerd op ruim tien jaar studie en negen maanden schrijven. Verder op kennis, ervaring, ondersteund met toepassing van standaarden en principes van bestuurskunde, staatsrecht, filosofie, politieke wetenschap en uitgebreide literatuurstudie. U mag zelf bepalen of dat voldoende legitimatie geeft om deze Papers te hebben mogen schrijven.

Zijn jullie politici, of wetenschappers of overheidsadviseurs/consultants?
Wij zijn geen politici. Wij zijn ook niets verschuldigd aan een politieke partij. U kunt ons het beste plaatsen tussen wetenschap en overheidsadvisering. Wij leggen uit waarom een Federatie nodig is, wat er moet gebeuren om een Federatie te creëren en hoe. Dat is advisering. Maar we gebruiken daarbij onze kennis en ervaring (dat is wetenschap) en verantwoorden onze standpunten met cijfers, feiten, rationele argumenten en extensieve literatuurverwijzingen (ook dat is wetenschap). In de geschiedenis van Europa is dit nooit eerder geschreven. Maar het kan altijd beter. Mits degenen die het beter weten voldoen aan het wetenschappelijk vereiste onze standpunten te weerleggen – op papier zodat het verifieerbaar is – met betere cijfers, feiten en argumenten.

Waarom zijn de European Federalist Papers alleen in het Nederlands en Engels?
We hebben geen geld voor andere vertalingen. Sympathisanten van onze Papers hebben inmiddels het initiatief genomen om met vrijwilligersgroepen vertalingen in zes andere talen te maken: Zweeds, Litouws, Roemeens, Spaans, Frans en Tsjechisch. Wij hopen dat anderen volgen.

Zijn er nog meer opmerkelijke federalistische groepen?
De belangstelling voor federale staatsvormen is bijzonder groot. Over de hele wereld en vooral ook in Europa zijn honderden groeperingen hiermee bezig. Teveel om op te noemen. Enkele groepen die niet onvermeld mogen blijven zijn: de Union of European Federalists, het Spinelli Forum, de JEF-groepen en de European Federalist Party. Op mondiaal niveau de World Federalist Movement en de World Constitution & Parliament Association.

 

Federal Constitution for a European Federation

European Federalist Papers © Leo Klinkers & Herbert Tombeur, 2012-2013

Excerpt from the Papers 21-24. May 2013

PREAMBLE

We, the Citizens of Austria, Belgium, Cyprus, Germany, Estonia, Finland, France, Greece, Ireland, Italy, Luxembourg, Malta, the Netherlands, Portugal, Slovenia, Slovakia and Spain establish this Constitution for all countries in the Eurozone, and furthermore for each country entering the Eurozone, with the goal of forming a Federation that guarantees freedom, order, safety, happiness, justice, defence of the Federation against enemies, sustainability of the environment as well as acceptance and tolerance of the diversity of cultures, convictions, ways of life and languages of all who live and will live in the territory that belongs to the jurisdiction of the Federation.

 

Article I – The Federation and the Bill of Rights

  1. The European Federation is formed by the Citizens and the States, participating in the Federation.
  2. The powers not delegated to the European Federation by the Constitution, nor prohibited to the States by this Constitution, are reserved to the Citizens or to the respective States.
  3. The European Federation endorses the rights, freedoms and principles as written in the Charter of the Fundamental Rights of the European Union, excluding the principle of subsidiarity, as mentioned in the Preamble of this Charter. The European Federation accedes to the European Convention on Human Rights and Fundamental Freedoms.

 

Article II – Organization of the Legislative Branch

Section 1- Setting the European Congress

  1. The Legislative Branch of the European Federation rests with the European Congress. It consists of two Houses: the House of the Citizens and the House of the States, under the name Senate.
  2. The European Congress and its two separate Houses have their residence in Brussels.

Section 2 – The House of the Citizens

  1. The House of the Citizens is composed of the representatives of the Citizens of the European Federation. Each member of the House has one vote. The members of this House are elected for a term of six years by the Citizens of the Federation qualified to vote, united in one constituency. The election of the members of the House of the Citizens takes place each time in the month May, and for the first time in the year 20XX. They enter office at the latest on June 1st of the election year. The members resign on the third day of the month May in the final year of their term. They can be re-elected twice in succession.
  2. Eligible are those who have reached the age of thirty years and are registered as Citizen of a State of the Federation during at least seven years.
  3. The members of the House of the Citizens have an individual mandate. They carry out this mandate without instructions, in the general interest of the Federation. This mandate is incompatible with any other public function.
  4. The right to vote in elections for the House of the Citizens belongs to anybody who has reached the age of eighteen years and is registered as Citizen in one of the States of the Federation, regardless of the number of years of that registration.
  5. The House of the Citizens choose their Chairperson, with the right to vote, and appoint their own personnel.

Section 3 – The House of the States, or the Senate

  1. The Senate is composed of eight representatives per State. Each Senator has one vote. The Senators are appointed for a term of six years by and from the legislature of the States, provided that after three years half the number of Senators resign. The first appointing of the full Senate takes place within the first five months of the year 20XX. The three-yearly appointments to replace half of the Senators takes place in the first five months of that year. The Senators enter their office at the latest on June 1st of the year of their appointment. They resign on the afternoon of the third day of the month May in the final year of their term. The Senators who resign are immediately re-appointable for a further term of three years. The Rules of Proceedings of the Senate regulate the way of resigning of one half of the Senate.
  2. Eligible as Senator are those who have reached the age of thirty years and who have been registered for a period of at least seven years as Citizen of a State of the European Federation.
  3. The Senators have an individual mandate. They carry out this mandate without instructions, in the general interest of the Federation. This mandate is incompatible with any other public function.
  4. The Vice-president of the European Federation chairs the Senate. He has no right to vote unless the votes are equally divided.
  5. The Senate elects a Chairperson pro tempore who in the absence of the Vice-president, or when he is acting President, leads the meetings of the Senate. The Senate appoints its own personnel.
  6. The Senate holds the exclusive power to preside over impeachments. In case the President, the Vice-president or a member of Congress is impeached the Senate will be chaired by the Chief Justice of the Court of Justice. In case a member of that Court is impeached the President will chair the Senate. No one shall be convicted without a two third majority vote of the members present.
  7. Conviction in cases of impeachment shall not extend further than the removal from office and disqualification from holding any office of honor, trust or salaried office within the European Federation. The convicted shall nevertheless be liable and subject to indictment, trial, judgment and punishment according to law.

Section 4 – The European Congress

  1. The time, place and manner of electing the members of the House of the Citizens and of appointing the members of the Senate are determined by the European Congress.
  2. The European Congress convenes at least once per year. This meeting will begin on the third day of January, unless Congress determines a different day by law.
  3. The European Congress settles Rules of Proceedings for its manner of operating.

Section 5 – Rules of Proceedings of both Houses

  1. Each House settles Rules of Proceedings. They regulate what subjects require a quorum, how the presence of members can be enforced, what sanctions can be imposed in case of structural absence, what powers the Chairperson has to restore order and how the proceedings of meetings and votings are recorded.
  2. The Rules of Proceedings regulate punishment of members of the House in the case of disorderly behavior, including the power of the House to expel the member permanently by a two third majority.
  3. During meetings of the European Congress no House may adjourn for more than three days without the consent of the other House, nor may it move its seat outside of Brussels.

Section 6 – Compensation and immunity of members of Congress

  1. The members of both Houses receive a salary for their work, determined by law, to be paid monthly by the Treasury of the European Federation. Next to that they receive a compensation for travel and accommodation expenses in accordance with the real expenses made, and confined to the travels and activities justified by their work.
  2. The members of both Houses are in all cases, except treason, felony and disturbance of the public order, exempted from arrest during their attendance at sessions of their respective House and in going to and returning from that House. For any speech or debate in either House they are not to be questioned in any other location.

Article III – Powers of the Legislative Branch

Section 1 - Way of proceeding to make laws

  1. The House of the Citizens has the power to initiate tax laws for the European Federation. The Senate has the power – as is the case with other law initiatives by the House of the Citizens – to propose amendments in order to adjust federal tax laws.
  2. Both Houses have the power to initiate laws. Each draft law of a House will be presented to the President of the European Federation. If he/she approves the draft he/she will sign it and forward it to the other House. If the President does not approve the draft he/she will return it, with his/her objections, to the House initiating the draft. That House records the presidential objections and proceeds to reconsider the draft. If, following such reconsideration, two thirds of that House agree to pass the bill it will be sent, together with the presidential objections, to the other House. If that House approves the bill with a two third majority it becomes law. If a bill is not returned by the President within ten working days after having been presented to him/her, it will become law as if he/she had signed it, unless Congress by adjournment of its activities prevents its return within ten days. In that case it will not become a law.
  3. Any order, resolution or vote, other than a draft law, requiring the consent of both Houses – except for decisions with respect to adjournment – are presented to the President and need his/her approval before they will gain legal effect. If the President disapproves, this matter will nevertheless have legal effect if two thirds of both Houses approve.

Section 2 – Substantive powers of the Houses of the European Congress
The European Congress has the power:

  1. to impose and collect taxes, imposts and excises to pay the debts of the European Federation and to provide in the expenses needed to fulfill the guarantee as described in the Preamble, whereby all taxes, imposts and excises are uniform throughout the entire European Federation;
  2. to borrow money on the credit of the European Federation;
  3. to regulate commerce among the States of the European Federation and with foreign nations;
  4. to regulate throughout the European Federation uniform migration and integration rules,  what rules will be co-maintained by the States;
  5. to regulate uniform rules on bankruptcy throughout the European Federation;
  6. to coin the federal currency, regulate its value, and fix the standard of weights and measures; to provide in the punishment of counterfeiting the securities and the currency of the European Federation;
  7. to regulate and enforce the rules to further and protect the climate and the quality of the water, soil and air;
  8. to regulate the production and distribution of energy;
  9. to make rules for the prevention, furthering and protection of public health, including professional illnesses and labor accidents;
  10. to regulate any mode of traffic and transportation between the States of the Federation, including the transnational infrastructure, postal facilities, telecommunications as well as electronic traffic between public administrations and between public administrations and Citizens, including all necessary rules to fight fraud, forgery, theft, damage and destruction of postal and electronic information and their information carriers;
  11. to further progress of scientific findings, economic innovations, arts and sports by safeguarding for authors, inventors and designers the exclusive rights of their creations;
  12. to establish federal courts, subordinated to the Supreme Court;
  13. to fight and punish piracy, crimes against international law and human rights;
  14. to declare war and make rules concerning captures on land, water or air; to raise and support a European defense (army, navy, air force); to provide for a militia to execute the laws of the Federation, to suppress insurrections and to repel invaders;
  15. to make all laws necessary and proper for carrying out the execution of the foregoing powers and of all other powers vested by this Constitution in the Government of the European Federation or in any Ministry or Public Officer thereof.

Section 3 –Guaranteed rights of individuals

  1. The immigration of people, by States considered to be permissible, is not prohibited by the European Congress before the year 20XX.
  2. The right of habeas corpus is not suspended unless deemed necessary for public safety in cases of revolt or an invasion.
  3. The European Congress is not allowed to pass a retroactive law nor a law on civil death. Nor pass a law impairing contractual obligations or judicial verdicts of whatever court.

Section 4 – Constraints for the European Federation and its States

  1. No taxes, imposts or excises will be levied on transnational services and goods between the States of the European Federation.
  2. No preference will be given through any regulation to commerce or to tax in the sea ports and air ports of the States of the European Federation; nor will vessels or aircrafts bound to, or from one State, be obliged to enter, clear or pay duties in another State.
  3. No State is allowed to pass a retroactive law nor a law on civil death. Nor pass a law impairing contractual obligations or judicial verdicts of whatever court.
  4. No State will emit its own currency.
  5. No State will, without the consent of the European Congress, impose any tax, impost or excise on the import or export of services and goods, except for what may be necessary for executing inspections of import and export. The net yield of all taxes, imposts or excises, imposed by any State on import and export, will be for the use of the Treasury of the European Federation; all related regulations will be subject to the revision and control by the European Congress.
  6. No State will, without the consent of the European Congress, have an army, navy or air force, enter into any agreement or covenant with another State of the Federation or with a foreign State, or engage in a war, unless it is actually invaded or facing an imminent threat which precludes delay.

Section 5 – Constraints for the European Federation

  1. No money shall be drawn from the Treasury but for the use as determined by federal law; a statement on the finances of the European Federation will be published yearly.
  2. No title of nobility will be granted by the European Federation. No person who under the European Federation holds a public or a trust office accepts without the consent of the European Congress any present, emolument, office or title of any kind whatever, from any King, Prince or foreign State.

Article IV – Organization of the Executive Branch

Section 1- Establishing the offices of the President and the Vice President

  1. The executive power is vested in the President of the European Federation. He/she is in office for a term of four years, together with the Vice President who shall also be in office for a term of four years. The President and the Vice President are elected as a duo by the Citizens of the European Federation, which has to that goal one constituency. They are re-electable – forthwith – for one term.
  2. The election of the President and the Vice President of the European Federation will be held on the third Friday in the month of October; the first election in the year 2016. To bridge the period between ratification of the Constitution of the European Federation and the first election of its President and Vice President the European Congress appoints from its midst an acting President. This acting President is not electable as President, nor as Vice President, at the first Presidential election of the European Federation.
  3. Electable for President or Vice President is any person who, at the moment of his candidacy, to be set by federal law, has reached the age of thirty five years, who has the nationality of one of the States of the European Federation and who has been registered as a Citizen of one of the States of the Federation for at least fifteen years.
  4. The President receives a salary for this position, set by the European Congress. The salary shall not be increased nor decreased during the term of his/her presidency, and he/she does not receive any other compensation or in kind from the European Federation, nor from any individual State of the Federation, nor from any other public institution within or outside of the Federation, nor from a private institution or person.
  5. Before the President enters the office he/she will pledge, in front of the Chief Justice of the Court of Justice, in the month of January in which his/her office begins, the following oath or affirmation: “I do solemnly swear (or affirm) that I will faithfully execute the office of the President of the European Federation and shall to the best of my ability preserve, protect and defend the Constitution of the European Federation.

Section 2 – Vacancy and end of the term of the President and the Vice President

  1. The President and the Vice President will be removed from office on impeachment for, and conviction of, treason, bribery or other high crimes and misdemeanors. In case of removing the President from office, his/her death or his resignation, the Vice President will become President.
  2. Whenever there is a vacancy in the office of the Vice President the President will nominate a Vice President who will take the office upon confirmation by a majority vote of both Houses of the European Congress.
  3. Whenever the President transmits to the President pro tempore of the Senate and the Chairperson of the House of the Citizens his/her written declaration that he/she is unable to execute the powers and duties of the office, and until he/she transmits to them a written declaration to the contrary, such powers and duties shall be discharged by the Vice President as Acting President.
  4. Whenever the Vice President and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide, transmit to the President pro tempore of the Senate and the Chairperson of the House of the Citizens their written declaration that the President is unable to execute the powers and duties of the office, the Vice President shall immediately assume the powers and duties of the office as Acting President.
  5. Thereafter, when the President transmits to the President pro tempore of the Senate and the Chairperson of the House of the Citizens his/her written declaration that no inability exists, he/she shall resume the powers and duties of the office unless the Vice President and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may provide by law, transmit within four days to the President pro tempore of the Senate and the Chairperson of the House of the Citizens a new written declaration that the President is unable to execute the powers and duties of the office. Thereupon Congress shall decide the issue, assembling within forty-eight hours for that purpose if not in session. If the Congress, within twenty-one days after receipt of the latter written declaration, or, if Congress is not in session, within twenty-one days after Congress is required to assemble, determines by two-thirds vote of both Houses that the President is unable to discharge the powers and duties of the office, the Vice President shall continue to execute the same as Acting President; otherwise, the President shall resume the powers and duties of the office.
  6. The terms of the President and the Vice President will end at noon on the 20th day of January in the final year of their term. The terms of their successors will then begin.
  7. If, at the time fixed for the beginning of the term of the President, the President elect shall have died, the Vice President elect shall become President. If a President elect is unable to pledge the oath or affirmation for beginning his office, or if the President elect shall have failed to qualify, then the Vice President elect shall act as President until a President shall have qualified; and the Congress may by law provide for the case wherein neither a President elect nor a Vice President elect shall have qualified, declaring who shall then act as President, or the manner in which one who is to act shall be selected, and such person shall act accordingly until a President or Vice President shall have qualified.  

Article V – Powers and tasks of the President

Section 1 –Presidential powers

  1. The President is commander in chief of the armed forces, security agencies and militia of the European Federation.
  2. He/she appoints Ministers, Ambassadors, other Envoys, Consuls and all public officials of the executive branch of the European Federation whose appointment is not regulated otherwise in this Constitution and whose offices are based on a law. He/she removes from office all public officials of the European Federation after their conviction of treason, bribery or other high crimes and misdemeanors.
  3. He/she may seek the opinion, in writing, of the principal officer in each of the executive departments, upon any subject relating to the duties of their respective offices.
  4. He/she has the power to grant amnesty and grace for offenses against the European Federation, except in cases of impeachment.
  5. He/she has the power to make treaties, by and with the advice and consent of the Senate, provided two thirds of the Senators present concur.
  6. He/she nominates and appoints judges of the Constitutional Court of Justice and of Federal Courts, by and with the advice and consent of the European Congress.
  7. He/she organizes once per year a consultative referendum among all Citizens of the European Federation with the right to vote in order to obtain the opinion of the European people with respect to the execution of the federal policy domains. The referendum shall be executed under the umbrella of the European Digital Agenda.
  8. He/she organizes a decisive referendum among all Citizens of the European Federation with the right to vote on the question of whether or not the European Federation should accede to, or should co-establish, an international organization with compulsory regulating power, after advice of the Senate about this acceding or co-establishing.
  9. He/she may organize a referendum among all Citizens of the European Federation with the right to vote on a draft law that has met objections by the President according to Article III of this Constitution and about which the Houses of Congress after these presidential objections do not come to an agreement during two years. The term of two years begins as from the first plenary vote in the House that did not initiate the draft law.

Section 2 – Presidential tasks

  1. The President gives the European Congress once per year information about the State of the Federation and recommends measures that he judges necessary.
  2. The President may on extraordinary occasions convene both Houses of the European Congress or either of them, and in case of disagreement between them with respect to the time of adjournment he/she may adjourn them to such time as he/she thinks proper.
  3. The President receives Ambassadors and other foreign Envoys.
  4. The President takes care that the laws are faithfully executed.
  5. The President commissions the tasks of all government officials of the European Federation.

Article VI – The Judicial Branch

Section 1 – Organization
The judicial power of the European Federation is vested in a Constitutional Court of Justice. European Congress may decide to install lower federal courts in States. The judges of the Constitutional Court of Justice as well as those of the lower federal courts hold their office as long as their conduct is good. For their services they receive a salary which during their office cannot be reduced.

Section 2 – Powers of Federal Courts

  1. The federal judicial branch has the power to judge in all conflicts arising under this Constitution; with respect to all laws of the European Federation; to treaties made, or that shall be made under the authority of the European Federation; to all cases affecting Ambassadors, other Envoys and Consuls; to all cases of a maritime nature; to all cases in which the European Federation is a party; to controversies between two or more States, between a State and Citizens of another State, between Citizens of several States, between Citizens of the same State in matters of land in another State and between a State or Citizens of that State and foreign States or Citizens thereof.
  2. The Constitutional Court of Justice has the exclusive power in all cases in which only States, Ministers, Ambassadors and Consuls are party. In all other cases, as mentioned in Clause 1, the Constitutional Court of Justice is the court of appeal, unless European Congress decides otherwise by law.
  3. Except in cases of impeachment, the trial of crimes, as determined by law, will be by jury. These trials will be held in the State where the crime has been committed. If they have not been committed within any State the trial will be held at such place or places as decided by law by European Congress.

Section 3 – High treason

  1. High treason against the European Federation shall only consist of levying war against the Federation, or of adhering to its enemies by giving them aid and comfort. No person shall be convicted of high treason without the testimony of at least two witnesses to the crime, or on confession in open court.
  2. European Congress has the power to declare the punishment for high treason, but in no way a verdict of high treason shall lead to attainder or confiscation for the offspring of the convicted person.

 

ARTICLE VII – The Citizens, the States and the Federation

Section 1- The Citizens

  1. The Citizens of each State of the European Federation possess also the Citizenship of the European Federation with all the associated political and other rights. The Citizens of a Member  State are also entitled to all rights and favors of the Citizens of any other State of the Federation.
  2. A minimum of 300,000 Citizens of the European Federation is required to present a draft law to the European Congress. This draft describes only the contours of the goal or is a draft law. It will laid down as a People’s Initiative at the Registry of the House of the Citizens. Congress and the President decide on the receptivity of the People’s Initiative. The House of the Citizens deals with this People’s Initiative according to its legislative procedures. Both Houses of Congress make a final decision regarding this proposal within two years of its registration. In case one House accepts a draft law as a result of this People’s Initiative, while the other House rejects this draft or does not make a decision within the determined time period, the President presents the accepted draft law with the advice of each House regarding this People’s Initiative to the Citizens of the Federation and to the legislatures of the States. In case the presented draft law is accepted, by a simple majority, by the Citizens and by the States, it will become federal law. Should there be no such majority this People’s Initiative is rejected. Should neither House make a decision within the determined time period the President presents the People’s Initiative to the Citizens of the Federation. They decide by simple majority whether the People’s Initiative should be maintained. In case it is maintained the People’s Initiative will be dealt with again by Congress. Congress makes a final decision carrying the overall meaning of the People’s Initiative, under the supervision of the President. Congress determines by law the procedure for dealing with a People’s Initiative without committing itself to substantive conditions.
  3. A person convicted in any State of the Federation for high treason, felony or other crimes, fleeing from justice and found in a different member State, will at the request of the executive authority of the State from which he/she fled, be surrendered to the State with jurisdiction relating to that crime.
  4. Slavery or any form of compulsory servitude, except in case of punishment for a crime for which the said person has been lawfully convicted, will be ruled out in the European Federation or in any territory under federal jurisdiction.

Section 2 – The States

  1. Full faith and credit will be given in each State to the public acts, records and judicial proceedings of all other States. Congress may prescribe by general law the manner in which such acts, records and proceedings will be proved, and the effects thereof.
  2. The States of the European Federation have the exclusive power to regulate matters of Citizenship. A State’s Citizenship is valid in any other State of the Federation.
  3. States may join the European Federation with the consent of a two-third majority of the Citizens of the acceding State, a two third majority of the legislative branch of the acceding States, a two-third majority of the Citizens of the Federation and a two-third majority of each House of the European Congress, in this order. The European Federation takes note of this consent and acts accordingly.
  4. States joining the European Federation after the Constitution having come into force retain their debts and are bound to the laws of the Federation as of the moment of their accession.
  5. Any change in the number of States of the European Federation will be subjected to the consent of a two-third majority of the Citizens of the concerned States, a two-third majority of the legislative branch of all States and a two-third majority of each House of the European Congress, in that order.

 

Section 3 – The Federation

  1. The European Federation will guarantee a representative democracy for each Member State and will protect them against an invasion and, at the request of the legislative branch, or that of the executive branch in case the legislative branch cannot convene, against internal violence.
  2. The European Federation will not interfere with the internal organization of the States of the Federation.
  3. The European Congress has the power to have at their disposal and make all necessary regulations with respect to the territory or other possessions belonging to the European Federation.

Article VIII – Changing the Constitution

The European Congress is authorized to propose amendments on this Constitution, each time a two third majority in both Houses consider this necessary. If the legislative branches of two thirds of the States consider it necessary Congress will hold a Convention with the assignment of proposing amendments to the Constitution. In both cases the amendments will be a valid part of the Constitution after ratification by three quarters of the Citizens of the European Federation, three quarters of the legislative branches of the States and three quarters of each House of the European Congress, in this order.

Article IX – Federal Loyalty

  1. This Constitution and the laws of the European Federation, which will be made in connection with the Constitution, and all treaties, made or to be made under the authority of the European Federation, are the supreme law of the Federation. The judges in every State will be bound hereby, notwithstanding any other regulation in the Constitution or the laws of any State.
  2. The members of the European Congress, the members of the legislative branches of the States and all executive and judicial officers, both of the European Federation and of the States, will be bound by an oath or affirmation to support this Constitution. But no religious test shall ever be required as a qualification for any office or public trust under the European Federation.

 

Article X – Transitional Measures and Ratification of the Constitution

  1. All debts entered and engagements contracted by States before the ratification of this Constitution will remain valid within the European Federation.
  2. The ratification by a simple majority of the Citizens of nine States of the Eurozone will be sufficient for this Constitution of the European Federation to come into force.

 

 

 

Nieuwsbericht

Sinds de lancering van de European Federalist Papers in december 2012 zijn 11 van de 25 Papers gepubliceerd. De website www.europeanfederalistpapers.eu wordt al in meer dan 40 landen bestudeerd. Steeds meer mensen volgen het via Twitter.

De eerste tien Papers leggen uit waarom een Europese Federatie qua soevereiniteit, democratie en effectief bestuur veruit superieur is aan het huidige intergouvernementele bestuurssysteem van de Europese Unie; en waarom een federatie het tegendeel is van een superstaat.

Paper 11 is net vrijgegeven. Het neemt een bijzondere plaats in. Vandaar dit bericht.

Aan de hand van bestuurskundige principes legt Paper 11 uit waarom het nooit mogelijk zal zijn om een Europese Federatie te creëren door wijziging van de EU-verdragen. Dat zal de anti-federalisten een zorg zijn. Maar het is pijnlijk voor de Europese leidinggevende federalisten. Die hebben in december 2012 opnieuw aan het gezag in Brussel verzocht om mee te werken aan federalisering door middel van het openbreken van het Verdrag van Lissabon.

Wij hopen dat die federalisten na het lezen van Paper 11 inzien dat een Europese Federatie niet gevestigd kan worden door aanpassing van het bestaande verdragssysteem. Het zou weer Pandora's Box openen. Een federale Europese Grondwet ontwerpen zal alleen lukken door zelf te doen, dus zonder inmenging van Brussel. Net zoals dat einde 18e eeuw plaatsvond in Amerika. Een Grondwet die net als de Amerikaanse ter ratificatie wordt voorgelegd aan de burgers van Europa. En dus niet aan de Regeringen, noch aan de Brusselse instanties. In elk geval zullen wij over enkele weken onze Papers afsluiten met een eigen ontwerp van zo'n federale grondwet: compact, geen democratisch deficit, verticale scheiding van machten, behoud van de statelijke soevereiniteit en dus zonder de centralistische besluitvorming van de Europese Raad. Daaraan voorafgaand belichten wij de constitutionele en institutionele eisen die aan een Federale Grondwet gesteld moeten worden.

Maar voordat het zover is wensen wij u genoegen bij het lezen van het voor sommigen wellicht confronterende Paper 11.